dimecres, 29 d’abril del 2009

Què hi feien? Venien a ensenyar la cara, i si calía el cul, oi?

A partir d'una pregunta a "El Periódico" (clicar el titol per el PDF).
Era rellevant que aquestes senyores foren presents a una reunió bilateral???
Potser el més destacat de la seva participació estava al darrera, i el fotógraf, amb el seu criteri va decidir que era el més "noticiable" de la seva presència.

dilluns, 27 d’abril del 2009

Guerra de matrícules

Mentre a Europa estavem amb la batalla dels missatges als autobusos, al MidWest la batalla anava sobre les matricules del cotxe:

South Carolina: Christian License Plate Law Approved
South Carolina now offers specialty license plates both for atheists and Christians.

South Carolina Governor Mark Sanford (R) yesterday allowed legislation authorizing a Christian-themed specialty license plate to become law without his signature. This means that the state Department of Motor Vehicles may issue a controversial new "I Believe" plate that displays a cross superimposed on a stained glass window. It joins a long list of plates designed to show off a driver's support for trendy environmental causes or hobbies such as bicycling, fishing, golfing, square dancing and NASCAR.

"There's a fundamental difference between these plates and the 'I believe' tag," wrote Rob Boston, the Assistant Director of Communications of Americans United for Separation of Church and State. "South Carolina can endorse NASCAR and even name it the official state sport. It cannot legally endorse Christianity."

The state has already endorsed a plate intended to appeal to atheists. The "Secular Humanists of the Low Country" plate mimics the existing "In God We Trust" plate but substitutes that phrase with "In Reason We Trust" (view plate). Backers of the "I Believe" plate insist that a provision in the new law requiring the plate to meet all existing specialty tag guidelines means it can withstand court challenge. An attempt to pass a similar specialty plate law in Florida failed earlier this year.

Article Excerpt:
Full text of new law:

South Carolina General Assembly
117th Session, 2007-2008
(R316, S1329)


Be it enacted by the General Assembly of the State of South Carolina:

"I Believe" special license plate

SECTION 1. Chapter 3, Title 56 of the 1976 Code is amended by adding:

"Article 101

'I Believe' Special License Plates

Section 56-3-10110. The Department of Motor Vehicles may issue 'I Believe' special motor vehicle license plates to owners of private motor vehicles registered in their names. The plate must contain the words 'I Believe' and a cross superimposed on a stained glass window. The biennial fee for this special license plate is the same as the fee provided in Article 5, Chapter 3 of this title. The guidelines for the production of this special license plate must meet the requirements contained in Section 56-3-8100."

Time effective

SECTION 2. This act takes effect upon approval by the Governor.

diumenge, 26 d’abril del 2009


Tot i que "ocell" és una de les accepcions que podem fer servir per anomenar l'orgue masculí, son escassos els exemplars d'aquest grup que disposen del "ocell", tal i com ens el esperariem. Tot i així , l'exepció son les anàtides (para muestra un botón)


dissabte, 25 d’abril del 2009

El sagristà amb la esvàstica... la COPE potser ho permetría (al menys uns anyets) del Corriere della Sera

La diocesi: «Pronti ad agire contro il sacrestano con svastica al braccio»
Monsignor Claudio Baggini ha già contattato il parroco di San Dionigi per prendere provvedimenti

Il sacrestano mette la svastica al braccio

Il sacrestano Angelo Idi (Sacchiero) MILANO - Dopo la pubblicazione sul Corriere della notizia riguardante il sacrestano di una chiesa di Vigevano ripreso davanti alla chiesa con una svastica al braccio, la diocesi di Vigevano informa, con una nota pubblicata sul suo portale web, che il parroco è stato contattato dal vescovo mons. Claudio Baggini e che sono già stati presi provvedimenti. Il sacrestano, il laico Anglo Idi, lavora nella parrocchia di San Dionigi in Francesco e martedì scorso, nel giorno in cui Israele commemora le vittime della Shoah, aveva accolto i fedeli davanti all'ingresso della chiesa con una svastica al braccio.

«LESA L'IMMAGINE DELLA DIOCESI» - «In merito alla vicenda del sacrestano della parrocchia di San Dionigi in Francesco di Vigevano, che si è fatto fotografare con al braccio una fascia con il simbolo che richiama al nazismo - si legge nella nota del portavoce della diocesi, mons. Emilio Pastormerlo - si rende noto che il vescovo di Vigevano, mons. Claudio Baggini, ha da subito avuto un incontro con il parroco, mons. Paolo Bonato, dalla cui parrocchia dipende il signor Angelo Idi e lo

Mons. Claudio Baggini, vescovo di Vigevano stesso parroco ha assicurato che sono già stati presi i provvedimenti del caso per il signor Idi». «Il vescovo Mons. Baggini e il parroco Mons. Bonato - prosegue la nota - si dissociano da simile gesto, e valuteranno anche come salvaguardare l'immagine della diocesi, lesa da questo dipendente che comunque è sottoposto alle norme del diritto del lavoro».

IL 25 APRILE - «Il vescovo di Vigevano - afferma ancora la diocesi - auspica che simile gesto, dovuto ad un caso isolato e personale, non condizioni le celebrazioni del 25 Aprile, che richiamano quei valori di pace, di libertà e di democrazia che devono essere sempre difesi e testimoniati nella loro attualità, anche nel ricordo e nel rispetto di quelle persone che hanno offerto la loro vita per il bene comune della nostra Nazione».

24 aprile 2009

L'horror (un altre vegada)

Australian police release x-ray revealing nail gun death in hope of finding killer
Image shows 30 nails piercing skull of 27-year-old man whose body was found in Sydney river
Toni O'Loughlin in Sydney
guardian.co.uk, Friday 24 April 2009 10.02 BST
Article history

An x-ray of the skull of Sydney man Chen Liu, whose decomposed body was found in marshland in Sydney's south in November 2008. Photograph: AFP/Getty Images

An x-ray showing around 30 nails piercing a skull has been released by Australian police, vividly revealing the gruesome death of a 27-year-old man.

Police released the shocking picture in the hope of finding the killer who used a high-powered nail gun to fire the metal spikes, up to 85mm (3.3in) long, into the victim's head and neck late last year.

Two children, aged nine and 14, found Chen Liu, who was also known as Anthony, as they canoed down Georges river in south Sydney last year.

As they paddled past mangroves at dusk on 1 November, they spotted a badly decomposed body wrapped in a rug and raced to tell their parents.

Mr Liu, who had been dead for 12 days, was bound with electrical wires and an extension cord and then rolled in a domestic rug with the ends neatly tucked in, which was then tied with three pieces of wire.

"In 36 years of investigation, I've never come across a murder of this nature using a nail gun. May I say it's a particularly brutal and vicious murder and we are seeking information from the public so we can bring this inquiry to a conclusion," the head of the homicide squad, Geoff Beresford, said.

Police believe Mr Liu was killed then driven to the river in his blue 2005 Range Rover Sport 4WD. But no arrests have been made and the weapon is yet to be found.

Two weeks before the children discovered Mr Liu's body, a male friend reported him missing.

divendres, 24 d’abril del 2009

dijous, 23 d’abril del 2009

Futbol es Futbol (del Guardian)

Critics hail 'a team called miracle' as Real evoke memories of 2007
Somehow Real Madrid's title hopes remain alive after two late goals brought them victory over Getafe
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Real Madrid's Klaas Jan Huntelaar, left, and goalkeeper Iker Casillas, right, celebrate Gonzalo Higuaín's dramatic winner. Photograph: Paul White/AP

Right, sunshine, let's get this straight. You say your name is Francisco Javier Casquero Paredes. Date of birth: 11 March 1976. You're from Talavera de la Reina, Toledo province. Your DNI number is: X3460761L. You're a professional footballer and you play for Getafe in the Spanish First Division, but maybe not for much longer. You're one of the more intelligent men in the game. At 10.45pm on Tuesday, 22 April, 2009, you were standing by the penalty spot at the north end of the Santiago Bernabéu stadium, Paseo de la Castellana, Madrid, and you say you've got 78,000 witnesses who saw everything. Oh, and a football manager who, somehow, didn't.

You say you even have written statements verifying your story. El País calls it "delirious, absurd and nonsensical" but true. AS calls it "impossible", claiming that "no one knows how it happened" but it did. And Marca calls it an "apotheosis".

It is week 32 of La Liga, a match between Getafe and the league champions Real Madrid. You've just run into the Madrid penalty area, been pushed over by a Mr Képer Laveran Lima Ferreira, aka Pepe. While you're on the floor, he kicks you, stamps on you and punches your friend, Juan Ángel Albín Leites, in the face. He gets sent from the field by the referee, Mr Delgado Ferreiro, and wrestled from it by Iker Casillas. As he departs, he tells the fourth official: "You're all sons of bitches." His boss says he didn't mean to kick you; he meant to "kick the air". But he later sings like a canary. He makes a tearful confession and begs forgiveness. Your boss wants him banned for 10 games.

The referee gives you a penalty. Mr Estéban Granero Molina, aka The Pirate, says he'll take it but you grab the ball. Your team has missed 50% of their penalties already and Mr Granero is one of three guilty men, along with Mr Albín and a Mr Roberto Soldado Rillo. You also suspect that there might be some previous between The Pirate, Soldado and Real Madrid; given the chances Mr Soldado has wasted, you suspect he might even be a double agent. On top of that, the last time Albín missed one, at the Vicente Calderón stadium, Paseo de los Melancólicos, Madrid, you ranted about seriousness. You would take them. No more wasted opportunities.

You distinctly remember looking at the scoreboard and seeing 88 minutes and 2-2. You say you remember thinking this was the perfect moment.

Your team have been 1-0 and 2-1 up and should already have put the game out of sight. Mr Soldado scored the first. Some hideous defending on a basic long punt in first-half stoppage time gifted a Mr Gonzalo Higuaín the equaliser after 45 minutes in which even AS says Madrid have been "pathetic". The fans have been whistling since the 20th minute. Arjen Robben has come on as a sub and gone off again injured. Fernando Gago is playing at centre-back, Marcelo Veira da Silva Junior is playing in central midfield and Royston Drenthe is playing. Raúl's not. Although he is on the pitch. Albín and Soldado missed absolute sitters but Albín made it 2-1 after 84 minutes with a wonderful goal. There were just six minutes left. You thought it was all over. And so did everyone else.

But, you say, it wasn't. Madrid got a free-kick – you're not sure what for – and your team-mates built a wall that leaves such an obvious passage through to goal it might as well be lit up with neon arrows and signs saying "Cooee, over here!" You still don't expect Guti to crash such a brilliant shot through the gap, though. Luckily, the penalty gives you the perfect chance to make up for it.

It's important. Very important. Your really need to win to preserve Getafe's proud record of never having been relegated, a record they share with just three other clubs: Real Madrid, Barcelona and Athletic Bilbao. Score and Getafe climb to 12th, one victory from safety. Lose and you will be just two places and four points from the relegation zone, with the guarantee of that gap being cut by at least one point within 48 hours. You can hit a ball like Hotshot Hamish, racking up your very own collection of Johnny Metgod belters. And I can check YouTube if I want.

This time it really is game over. There's no time left. You're going to rip the net out. You're going to rescue your team. You're going to defeat Madrid for the first time in 17 matches. You're going to make it 2-3. A famous victory for Getafe. You're going to hand the league title to Barcelona: they're going to be six points clear with a game in hand and six weeks remaining. But you don't. You have no excuse, no alibi, no reason. You just don't. You don't know what came over you. Instead of tearing the net out, you run up and dink the ball straight into the arms of Casillas. It is so slow, so pathetic, so utterly ridiculous, that he has time to go one way, reach the floor, get back up and catch it. While having a nice cup of tea. You start to cry. Instead of Madrid being dead and buried your penalty has, you say, become a bugle call for them.

You launch another attack trying desperately to salvage the win you have just thrown away. You have a corner. Your goalkeeper goes up. Marcelo sticks his tongue out at Daniel Alberto "Cata" Díaz. All that's missing is the thumb on the nose and a na-na-na-na-na. There is a fight. You remember your team trying to attack some more. But yet again you fail to finish the move – even booting it into the crowd, by now baying for blood, would be better but everyone seems to have lost their heads – and Madrid break. You remember seeing Higuaín batter a shot, the net bulge, the place explode. Madrid's players pile in. Pepe runs back on the pitch. It is 3-2. To Madrid.

You remember it was the 93rd minute. You feel sick. The referee blows his whistle. You collapse to your knees. Another fight breaks out. Everyone piles in. Marcelo looks at Cata Díaz and grabs his crotch (his own crotch, not Cata Díaz's). A steward – whose job is to prevent crowd trouble and keep people safe – starts performing a string of up yours gestures to Getafe's fans, bewildered and angry barely metres from him. He then starts doing going down gestures.

Everyone else is chanting about being champions. Madrid are just three points behind Barcelona, who face a tough task against Sevilla tonight. You say Madrid really might win the league from a seemingly impossible position. And if I don't believe you, I should look back at the records. It's happened before, in 2007. Somehow, God knows how, Madrid could actually take the title. Again. If you don't believe me, ask AS, you say. They say Madrid are "a team called miracle"; Tomás Roncero is gushing about "what goolies they have". You swear it's true.

Yeah, right. A likely tale. I wasn't born yesterday, sonny. And it's no use turning on the waterworks, either. Ain't no one stupid enough to believe that. And as for those statements, do you really think Marca and AS are going to hold up in court? Christ, this is almost as preposterous as that 18 seconds nonsense you pedalled last time. Go on, get out of here and stop wasting our time. There's no way anyone could be that dumb. That lucky. That brilliant. Or that mental. And there's no way that Real Madrid can win the league.

Is there?

dimecres, 22 d’abril del 2009

"Os pelos" de Mrs Obama

A la meva dona no li mola la senyora Obama per el allisat dels seus cabells...
Fent una recerca (Google style), el que més recorda a cabells africans és aquesta foto de casament...
Pel que m'expliquen, les filles tampoc porten els cabells de l'Angela Davies...

No és març, el feminisme vist per Tourisme de France apunta al Dia de la Madre...


dimarts, 21 d’abril del 2009

Facebook "etiquette"

el dofí rosa

Sembla que aquesta entrada està convertint-se de llarg amb la més visitada d'aquest espai.
No me en sé avenir...
Està competint amb
Her Graceful Majesty !!!

dilluns, 20 d’abril del 2009

Waterbording (sona a esport inventat a California però no ho es, sembla que l'invent és dels inquisidors espanyols)


Memo Says Prisoner Was Waterboarded 183 Times
By SCOTT SHANE 13 minutes ago
C.I.A. interrogators used the technique 183 times on Khalid Shaikh Mohammed, the admitted planner of the Sept. 11 terrorist attacks, according to a Justice Department memorandum.
Times Topics: Waterboarding |

Updated April 17, 2009

Waterboarding is a centuries-old practice used to coerce prisoners during interrogations by using water to cut off oxygen and to create both the feeling and fear of drowning. It was approved by the Justice Department under President George W. Bush for use by the Central Intelligence Agency on so-called "high value'' terrorism suspects, then barred by President Obama on his second day in office.

During the Bush administration, waterboarding came to serve as shorthand for a broader debate about the legality of methods being used to interrogate terrorism suspects. Questions about whether the technique constituted torture played a central role in confirmation hearings in the fall of 2007 for former Attorney General Michael B. Mukasey, who refused to describe waterboarding as torture. By contrast, Mr. Obama's attorney general, Eric H. Holder Jr., flatly stated during his confirmation hearings in January 2009 that "waterboarding is torture.''

"We prosecuted our own soldiers for using it in Vietnam," he said.

The executive orders issued by Mr. Obama after taking office reversed the most disputed counterterrorism policies of the Bush administration. Among Mr. Obama's actions was to require that all interrogations follow the noncoercive methods of the Army Field Manual. He also directed his cabinet to formulate new policies on detaining and interrogating terror suspects.

The immediate practical impact of the orders was limited, in part because military interrogators have been required by law to abide by the Army Field Manual since 2005, and the C.I.A. apparently has not used waterboarding since 2003.

The goal of waterboarding, which has been used in interrogations at least since the time of the Spanish Inquisition, is to create the sensation of drowning without causing death. The subject is strapped to an inclined board, immobilized with his head positioned lower than his feet. In some cases, a piece of cloth or cellophane is placed over the subjects face and water is repeatedly poured over it, triggering a gag reflex and choking the subject. In other cases, the subject's head is submerged under water or his mouth is forced open and water is poured down his throat.

Waterboarding was one of a number of coercive interrogation techniques adapted by the C.I.A. from a military program meant to train personnel to endure brutal questioning of the kind used by the Soviet Union and its allies. Testifying before a House subcommittee on Nov. 8, 2007, Malcolm Wrightson Nance, a former Navy instructor in prisoner of war and terrorist hostage survival programs, explained that he experienced waterboarding while being trained and that he had been involved in the waterboarding of hundreds of other trainees. Mr. Nance said the experience was slow-motion suffocation with water overpowering your gag reflex. Soon, he said, the throat opens and allows pint after pint of water to involuntarily fill your lungs. Unless the subject is allowed to expel the water, the result would be death by suffocation.

After the Sept. 11 attacks in 2001, the Bush administration issued legal opinions that gave the C.I.A. more latitude in its interrogation methods than the military had, prohibiting only measures that could be defined as torture. A list of approved tactics included waterboarding.

In April 2009, the Obama administration released the series of opinions.The memos include what in effect are lengthy excerpts from the agency's interrogation manual, laying out with precision how each method was to be used. Waterboarding, for example, involved strapping a prisoner to a gurney inclined at an angle of "10 to 15 degrees" and pouring water over a cloth covering his nose and mouth "from a height of approximately 6 to 18 inches" for no more than 40 seconds at a time.

But a footnote to a 2005 memo made it clear that the rules were not always followed. Waterboarding was used "with far greater frequency than initially indicated" and with "large volumes of water" rather than the small quantities in the rules, one memo says, citing a 2004 report by the C.I.A.'s inspector general.

As the memos were released, Mr. Obama made clear that C.I.A. operatives would not be prosecuted for the use of authorized techniques. But Senator Patrick J. Leahy, the Vermont Democrat who is chairman of the Judiciary Committee, said the memos were further proof that a sweeping, independent investigation was needed into the use of waterboarding and other harsh interrogation techniques.

diumenge, 19 d’abril del 2009

Vici i llibertat o Llibertat ocupada...

Secure Enough to Sin, Baghdad Is Back to Old Ways

Jehad Nga for The New York Times
An underground cockfighting den in a suburb of Baghdad. While betting is not legal, it is widely praticed at the fights.

Published: April 18, 2009
BAGHDAD — Vice is making a comeback in this city once famous for 1,001 varieties of it.

Times Topics: Iraq

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Christoph Bangert for The New York Times
A liquor store in the Karada neighborhood of Baghdad. The stores were tolerated by Saddam Hussein but shut by militiamen after his ouster in 2003.
Gone, for the most part, are nighttime curfews, religious extremists and prowling kidnappers. So, inevitably, some people are turning to illicit pleasures, or at least slightly dubious ones.

Nightclubs have reopened, and in many of them, prostitutes troll for clients. Liquor stores, once shut down by fundamentalist militiamen, have proliferated; on one block of busy Saddoun Street, there are more than 10 of them.

Abu Nawas Park, previously deserted for fear of suicide bombers seeking vulnerable crowds, has now become a place for assignations between young people so inclined. It is not that there are hiding places in the park, where trees are pretty sparse; the couples just pretend they cannot be seen, and passers-by go along with the pretense.

It is a long way from Sodom and Gomorrah, but perhaps part way back to the old Baghdad. The Baathists who ruled here from the 1960s until the American invasion in 2003 were secular, and more than a little sinful. Baghdad under Saddam Hussein was a pretty lively place, with street cafes open until 2 or 3 a.m., and prostitutes plying their trade even in the bowling alley of Al Rashid Hotel.

“Everything is going back to its natural way,” said Ahmed Assadee, a screenwriter who works on a soap opera.

Men gather in cafes to smoke a hookah and gamble on dice and domino games. On weekends, the Mustansiriya Coffee Shop’s back room is crammed with low bleachers set up around a clandestine cockfighting ring. On one recent day, the 100 or so spectators were raucous while watching the bloody spectacle, but they placed their bets discreetly.

Gambling, after all, is illegal.

Walid Brahim, 25, a bomb disposal expert with the Iraqi Army, and his brother Farat, 20, an electrician, recently sat side by side at a table in the Nights of Abu Musa bar, on an alley off Saddoun Street, working their way through a bucket of ice and a bottle of Mr. Chavez Whiskey, an Iraqi-made hooch.

“This is great,” Walid Brahim said. “We used to buy alcohol and just drink secretly in our house.”

The bar is men-only, as pretty much all respectable taverns are, but the brothers look forward to an even brighter future.

“If this security continues,” Farat Brahim said, “within a year all the waiters will be girls.”

The local police, weary of years of dodging assassins and cleaning up after car bombings, are blasé about a little vice.

“Today we are dealing with more normal things. All the world is facing such problems,” said Col. Abdel Jaber Qassim Sadir, assistant police chief in Karada, a central Baghdad neighborhood.

“Prostitution, this kind of behavior cannot be stopped,” Colonel Sadir said. “It’s very hard to find it in public; it goes on in secret, isolated places.”

Actually, not so secret. There are a half-dozen night spots in Karada now where the entry fee is $50. With $150 a week considered a good wage, customers would not pay that much merely for the privilege of drinking.

At the Ahalan Wasahalan Club on Al Nidhal Street one recent night, the owner, Tiba Jamal, was holding court, as she usually does, on the dais at the front of a room with a mostly empty dance floor and lots of tables.

Ms. Jamal calls herself the Sheikha, or a female sheik, an honorific title she has apparently adopted. She dresses in a head-to-toe, skin-tight black chador, and she is adorned with several pounds of solid gold bracelets, pendants, necklaces, earrings and rings, her response to the financial crisis.

The female workers in the nightclub wore rather less clothing, but nothing that would be considered risqué on a street in Europe — in August. At one point in the evening they outnumbered the men, as they sat in a big group until being summoned to one of the men’s tables.

“It’s nice to see people having fun again,” Ms. Jamal said.

One regular customer said, “You can have any of those girls to spend the night with you later, only $100.” First, though, patrons are expected to spend a few hours buying $20 beers or even more costly whiskey.

A young woman who said she was 28 but looked 18 sat smoking, and downing soft drinks while her “date” drank Scotch. A university student, she would give her name only as Baida, but she was frank about her nighttime profession. Had something happened to force her into this? “No,” she said. “I go out with men so I can get money.” To support her family? She seemed stunned by the question. “No, for myself.”

One police detective said he would not dream of enforcing the law against prostitutes. “They’re the best sources we have,” said the detective, whose name is being withheld for his safety. “They know everything about JAM and Al Qaeda members,” he said, using the acronym for Jaish al-Mahdi or Mahdi Army, a Shiite militia.

The detective added that the only problem his men had was that neighbors got the wrong idea when detectives visited the houses where prostitutes were known to live. They really do just want to talk, he said.

“If I had my way, I’d destroy all the mosques and spread the whores around a little more,” the detective said. “At least they’re not sectarian.”

Others are uncomfortable with the prostitutes’ presence.

“It is terrible to see prostitution increased like this,” said Hanaa Edwar, secretary general of the Iraqi human rights group Al-Amal. “These are women from displaced families, poor people, people who have to sell themselves to get money for their families and children.”

She was incensed after she raised the subject before the Iraqi Parliament. “They were shocked and didn’t agree to open discussion on this issue,” she said. The shock, she said, was that she dared to mention the problem.

Al Amal commissioned a report last year that surveyed prostitutes working on the streets in Baghdad. One was a 15-year-old girl who had been thrown out of school for dressing inappropriately, then took to prostitution, the report said. Another was an 18-year-old forced to become the second wife of an older man; she ran away and had no other way to support herself. One girl was 12.

Certainly, vice often has an ugly side. During a recent undercover operation in Karada aimed at a human trafficking ring, a pimp offered a plainclothes officer an opportunity to buy a young woman to take to Syria, according to a detective, who spoke on the condition of anonymity because he was not authorized to discuss the sting.

Drug abuse, at least, is one problem that has not shown up much, or has stayed well underground, the police say. “The only problems we see are some illegal pills occasionally,” Colonel Sadir said.

Not surprisingly, the Baghdadis’ drug of choice is Valium, the colonel said.

Most people have had enough excitement these past six years just staying home.

Riyadh Mohammed, Suadad al-Salhy and Muhammed al-Obaidi contributed reporting.

Next Article in World (1 of 24) »A version of this article appeared in print on April 19, 2009, on page A1 of the New York edition.

divendres, 17 d’abril del 2009

versió 1.1 del tema Sarko respecte a ZP (Liberation)

Un déjeuner avec Sarkozy qui frise l'incident diplomatique…

Comme je l’avais indiqué dans un de mes précédents billets, avec des collègues députés et sénateurs, de gauche et de droite, nous avons été plusieurs fois reçus à déjeuner par Nicolas Sarkozy à l’Elysée. Le président de la République avait, en effet, jugé utile de recevoir toutes celles et tous ceux qui participent à un groupe de travail mixte Sénat-Assemblée créé à l’automne 2008 pour réfléchir sur la crise financière et proposer des mesures pour tenter d’y faire face.

Bizarrement, alors que ce groupe de travail existe depuis plus de six mois, il a fallu attendre la troisième rencontre avec le président de la République, ce mercredi 15 avril, pour que cela commence à intéresser certains médias. Pour être précis, le journal Le Monde a fait un article dans son édition datée du 15 avril. Est-ce parce que cet article (fort bien rédigé par Claire Guélaud d’ailleurs) annonçait ce déjeuner avec Nicolas Sarkozy ? Toujours est-il que d’autres ont commencé à s’y intéresser.

Libération sort donc un article dans son édition du 16 avril qui rapporte un certain nombre de propos tenus à ce déjeuner par les uns et les autres à commencer par ceux du Président en personne. On se doute d’ailleurs que c’est cela qui intéresse davantage que ce qui a pu être dit par la vingtaine de parlementaires présents. C’est le privilège de la fonction.

Alors que je suis rentré tranquillement dans ma circonscription et que je profite de deux jours de pause dans ma maison d’Orvault (pendant ce qui est censé être une des deux semaines de vacances parlementaires), j’avoue ne pas avoir prêté une grande attention à ce que les médias pouvaient rapporter de ce déjeuner. Comme les précédents, il était intéressant, sans doute plus encore que les précédents, car il avait permis de faire le bilan du sommet du G20 à Londres la semaine dernière. Sur la forme, Sarkozy fait du Sarkozy. Sur le fond, de la régulation financière aux paradis fiscaux, en passant par les questions monétaires ou commerciales, il y a matière à discuter, même si le Président nous laisse peu nous exprimer et a toujours réponse à tout. Des liens entre ces orientations internationales et sa politique nationale, il ne veut point entendre parler…

A ma grande surprise, je reçois en début d’après-midi un appel téléphonique d’un journaliste espagnol d’El Publico. Je ne manque pas d’être surpris tellement il me paraît improbable que mon action de député écologiste français puisse avoir un quelconque intérêt pour le lecteur d’un journal espagnol…

Il me demande de confirmer les propos rapportés dans Libération. Il m’explique que toute la presse espagnole s’en est emparée et qu’il commence à y avoir une polémique sur le fait de savoir si Sarkozy a dit que Zapatero (le premier ministre socialiste d’Espagne) «n’était pas très intelligent». On frise l’incident diplomatique me dit-il, d’autant plus que Sarkozy doit venir en visite d’Etat en Espagne dans quelques jours!

J’ai donc commencé par aller chercher Libération dans ma boîte aux lettres et par relire ce fameux article intitulé «Sarkozy se voit en maître du monde». Honnêtement, il est toujours difficile de dire si tel ou tel mot a été prononcé. C’est pour cela que je me suis abstenu jusqu’à présent de raconter sur mon blog ces déjeuners (la coordinatrice des blogs de Liberation m’a pourtant tanné en ce sens!). Mais après relecture, je peux confirmer que rien de ce qui est dit dans cet article n’est faux.

Le style de Sarkozy est ce qu’il est, et je m’étonne qu’après deux ans de présidence de la République, certains soient encore surpris. Après tout, de la part des Espagnols, c’est plus logique: ils n’ont pas à le subir, matin, midi et soir à la radio, à la télé et dans les journaux…

Mais, il ne doit pas y avoir d’erreur d’interprétation non plus: il était très clair que Nicolas Sarkozy faisait l’éloge de Zapatero, comme de Gordon Brown ou de Felipe Gonzalez, pour s’en prendre ironiquement aux socialistes français sur le mode: «Ah si seulement vous étiez aussi intelligents que les dirigeants de gauche d’Espagne ou de Grande-Bretagne, vous ne seriez pas battus aux élections… et vous arrêteriez de me critiquer, car eux sont d’accord avec moi!»

Bizarrement, ce raisonnement ne semble pas s’appliquer à Barack Obama, président –de gauche– des Etats-Unis, avec lequel il semble avoir un petit problème… d'ego ?

Comment va se dénouer cet emballement médiatico-diplomatique? A suivre…

• François de Rugy •

Réagissez à l'article

dimarts, 14 d’abril del 2009

Clownusconi (patètic però els encanta)

Li regalo un pentinat, dos vestits, la casa la tindrà acabada en breu i millor que la vella, i a la socorrista "m'agradaria que em reanimés"...
Què els passa als italians???

dilluns, 13 d’abril del 2009


Alegría, que son quatre dies (de Expansión)

El 25% del Ibex sube el sueldo de los consejeros

Publicado el 12-04-2009 , por Sergio Saiz

Los órganos de administración de las grandes firmas cotizadas aumentan un 5% su salario fijo para compensar la caída del 3,4% del variable y el drástico recorte de las pagas extra a los consejeros.

Las nóminas de los administradores de las grandes cotizadas españolas pierden poder adquisitivo. Lejos quedan ya aquellas subidas de sueldo del 26% que vivieron los consejeros de las empresas del Ibex 35 en 2006. Aunque sólo han pasado dos ejercicios, la realidad económica se ha enfriado a tal velocidad que, en el último año, la retribución conjunta de los consejos del Ibex 35 ha caído cerca de un 3%, hasta 251,57 millones de euros.

En esta estadística, hay que descontar el efecto que produce la caída de Acerinox, de más de un 70%, como consecuencia del atípico que percibió su ex presidente y consejero delegado, Victoriano Muñoz, tras su jubilación. Sin tener en cuenta este desembolso, la retribución total de los consejos prácticamente se ha congelado en el último ejercicio, con un ligero incremento del 0,3%. Mientas, en 2008, los beneficios del Ibex cayeron un 4,7%.

Pese a la aparente prudencia que se ha impuesto en la política retributiva, el 25% de las compañías del Ibex (es decir, una de cada cuatro) ha aumentado el salario de sus consejos, pese a haber registrado una caída de sus beneficios. Es el caso de Abertis, Banco Popular, Banco Sabadell, Santander, BBVA, BME, Criteria, FCC y Repsol YPF.

Los administradores han compensado la caída de la parte variable, ligada a los resultados, con un incremento de la parte fija, que ascendió a 81,5 millones de euros, es decir, un 5% más que el año anterior. El variable se redujo un 3,4%, hasta los 57,6 millones de euros.

Sin embargo, la partida que más ha sufrido el desgaste de la crisis ha sido la que engloba el pago de dietas, atenciones estatutarias, ejecución de opciones sobre acciones y otros tipos de compensación. Esta paga extra, que supone alrededor de 57,5 millones de euros en el conjunto del Ibex, ha caído un 13% en el último año, ya que es el apartado donde se pueden recortar gastos con mayor flexibilidad y velocidad.

Aunque la moderación salarial parece haber llegado a las grandes cotizadas y muchos primeros ejecutivos han anunciado una rebaja en su nómina, los datos demuestran que la política retributiva de la mayoría de las firmas del Ibex no está relacionada con la evolución del negocio.

El 57% de las sociedades no ha modificado las nóminas de sus administraciones en la misma dirección que los resultados cosechados durante el ejercicio, entre otros motivos, porque la parte variable sigue teniendo menor peso que la fija. En esos casos, suben los sueldos en mayor proporción que el incremento de su beneficio o pese la caída de éste.

En el caso de la banca, donde presidentes como Francisco González, de BBVA, o Ana Patricia Botín, de Banesto, se han apresurado a dar ejemplo de sobriedad recortando su salario, la realidad es que la retribución de la mayoría de los consejos de entidades financieras ha crecido en el último ejercicio, a pesar de que los beneficios han caído.

En el banco que preside Ana Patricia Botín, los administradores han ganado un 37% más, pese a que el resultado del banco sólo avanzó en un 2%. En BBVA, los administradores cobraron un 10,6% más, mientras que el beneficio se desplomó un 18%. Bankinter es la única entidad donde los gestores se recortaron el sueldo, siguiendo la estela de su cuenta de resultados.

Iberdrola es una de las compañías cuya retribución más se ajusta a la evolución del negocio, aumentando la nómina del consejo un 23%, frente a un incremento del beneficio del 21,5%. En la misma línea, aunque con signo negativo, se encuentra Telecinco, que recortó el sueldo de sus gestores en un 42%, dos puntos porcentuales más que su caída en el resultado del ejercicio.

En otros casos, como el de Iberia, cuyo resultado descendió un 90%, los administradores se congelaron el sueldo durante 2008. Los ejemplos menos habituales son los que protagonizan empresas como ACS, Enagás, Endesa, Gas Natural o REE, donde los consejeros han cobrado menos que en 2007, pese a que la evolución del negocio ha sido positiva.

A la espera de que se publique el informe de gobierno corporativo con los saldos desglosados, Santander es la compañía del Ibex que mejor paga a su consejo, con cerca de 39 millones de euros. Un año más, Grifols es la más prudente, con un desembolso de 180.000 euros, aunque también es, junto a Cintra e Inditex, la que tiene el consejo más pequeño, de nueve miembros, frente a los 24 de Mapfre.

Los ejecutivos dan ejemplo
De los 259 millones de euros que las compañías del Ibex pagaron a sus consejeros, un poco más de la mitad (135 millones de euros) se dedicó a sufragar la nómina de los administradores ejecutivos, que, generalmente, ocupan los cargos de presidente, consejero delegado y vicepresidente.

En este caso, los primeros ejecutivos de las grandes cotizadas decidieron dar ejemplo de sobriedad en su sueldo, ya que ganaron un 11% menos que el año anterior.

A la espera de que se haga pública la nómina de los administradores de Santander, Ignacio Sánchez Galán, presidente de Iberdrola, es uno de los ejecutivos mejor pagados de la bolsa española, con 6,5 millones de euros, seguido por Francisco González, de BBVA, con 5,3 millones de euros.

Junto a Telefónica, que no desglosa el salario de su presidente, César Alierta, estas compañías son las que más pagan de media a sus consejeros ejecutivos.

Como es habitual desde hace ya varios años, en el top ten de los administradores con mejor retribución entre las cotizadas, tan sólo se encuentra una mujer, Ana Patricia Botín, que el año pasado ingresó tres millones de euros por su trabajo al frente de la entidad financiera.
Quienes no parecen haber sufrido la crisis que viven sus empresas son los altos directivos, cuyas nóminas se elevaron un 14,2%, frente a una caída generalizada de los resultados de las firmas del Ibex del 4,7%.

Este incremento en plena recesión económica choca con la moderación que se vivió en 2007, cuando la retribución de la alta dirección fue un 0,7% superior a la de 2006.

Acciona, Bankinter, Endesa, Iberia y Mapfre son de la pocas grandes cotizadas que han recortado las nóminas de la dirección, mientras que Ferrovial es la única que las ha congelado.

Sueldos congelados
Sin contar Acerinox, Santander, Indra y Sacyr, que todavía no han publicado el informe de buen gobierno, las firmas del Ibex suman 456 altos directivos, que el año pasado recibieron 250 millones de euros, es decir, nueve millones menos que la retribución total de los consejos de administración.

Este año, desde los consejos de administración, se ha lanzado la consigna de la sobriedad retributiva, sobre todo, cuando muchas compañías están presentando expedientes de regulación de empleo (ERE). Por eso, frente a los salarios ya comprometidos en 2008 de la alta dirección, para 2009, varias compañías se han apresurado a anunciar la congelación salarial de sus cúpulas directivas.

Repsol, Iberdrola, Enagás, Abertis, Banco Sabadell, FCC o Acciona son sólo algunos ejemplos de una política que también se está imponiendo entre las pequeñas cotizadas, como NH, que ha recortado en un 65% la nómina de sus directivos, o Banco Pastor, que ha hecho lo propio, rebajando, como mínimo, un 30% la parte variable.

En 2008, Telefónica fue la compañía del Ibex 35 que más pagó, de media, a sus altos directivos, con 2,3 millones de euros anuales, de los que más del 70% correspondía a la parte fija. Sin embargo, fue Endesa (28 millones de euros), seguida de ACS (27 millones de euros), la firma que más pagó el año pasado. La eléctrica tiene en nómina a 39 altos cargos, mientras que la constructora presidida por Florentino Pérez es la sociedad cotizada con mayor estructura directiva.
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Corín (de César Hildebrandt)

La muerte de Corín
Ahora resulta que, después de Cervantes, la Corín Tellado era el mayor éxito editorial en lengua castellana.
James Joyce es una pulga frente a ella. Celine es un nanoautor. Donoso es microscópico.
Cuatrocientos millones de ejemplares vendidos, producto de 4,000 historias fabricadas por esta asturiana al galope, es una cifra de vértigo.
Hasta la Unesco tuvo que admitirla en su salón de la fama reconociendo la desmesura marquetera de esta señora fea que escribía historias bonitas que terminaban mejor.
Con la Tellado muchas mujeres soñaron, desde las cárceles de sus matrimonios mediocres, las grandes fantasías que las hacían libres en secreto y felices a contramano. Y hubo una época, en América Latina, en que Corín Tellado cumplió las funciones balsámicas que hoy cumplen algunas telenovelas (cuando no son, desde luego, mexicanas; éstas, como se sabe, son venéreas e inmunodepresivas).
Pero esta escritora industrial, que parecía escribir en una máquina Singer de su invención, también hizo más pasable la posguerra del estraperlo y del franquismo de todas las miserias. O sea que te tomabas un sorbo de Tellado cada seis horas y hasta el Generalísimo te parecía un hombrón.
Si la señora Tellado no hubiese existido, Franco la habría inventado.
Porque la señora Tellado vendía un ultramarino de lo más cotizado: la ilusión, el sueño de los amores viajeros en un tiempo de inmovilidad y pocas pesetas, la extravagancia de la libertad en plena escasez de ella, el amor en el epicentro del desamor falangista y godo.
Entrabas a una de sus páginas y, de pronto, el mundo desaparecía y sólo veías el castillo de cartón-piedra donde las chicas buenas tenían su recompensa, las arpías su castigo y los hombres honestos, al final, el calzón por el que habían luchado.
Claro, eso del calzón era una referencia sólo implícita, una alusión delicadísima, una sutileza desvaída surgida de la censura y de las faldas largas con enaguas y los ganchillos de a centavo para el pelo.
Lo que más éxito le dio a Corín Tellado fue su maestría de artesana para los finales, que si no eran plenamente felices por lo menos dejaban abiertas las puertas de la esperanza. Eran finales que, en todo caso, jamás se parecían a los tristes adioses de la vida.
No importaba cuántas vicisitudes pudiesen pasar sus protagonistas ni qué separaciones los amenazaran ni qué pasado los quisiera demorar. Al final, el amor se imponía y los sobresaltos se recordaban con sonrisas.
Cuando el franquismo se hundió como una Atlántida ibérica, Corín Tellado -nacida María del Socorro Tellado López- siguió escribiendo y aprovechó esos nuevos tiempos para meterle a sus recetas la sazón de un adulterio, el ajo de una barraganía y hasta el culantro de un trío más teórico que real.
Curiosamente, sus libros jamás se volvieron a vender como antes. Había pasado de moda. Era como si la libertad no la necesitase. Nada menos que a ella, que se había pasado la vida vendiendo juegos de libertad imaginada. La movida madrileña la tulló.
Mario Vargas Llosa viajó hasta Gijón para entrevistarla. El diálogo se produjo a comienzos de los 80 y se difundió en aquel inolvidable programa que el gran novelista tuvo en Panamericana Televisión.
Con sus gruesos anteojos de carey, Tellado apareció en las pantallas como una viejita precoz y reseca. Tenía 56 años pero parecía mayor, grandemente mayor, y lo que más sorprendía era la grisura de sus respuestas, su torpeza realista para encarar las ironías, la pequeñez de su vocabulario. Parecía una edición de bolsillo de su propia fama.
A estas alturas debo admitir que jamás pude leer de cabo a rabo alguno de sus libros. Normalmente leía las primeras páginas, me aburría soberanamente y me deslizaba hasta el final, donde las luces se encendían y el público aplaudía. Lo poco que sé de su estilo lo aprendí hojeándola en esas ediciones de viaje de Bruguera y leyendo un par de ensayos sobre el fenómeno de masas que significó.
Corín Tellado vendía felicidad en resmas pero, sospechosamente, jamás fue feliz. Tuvo un matrimonio accidentado, dos hijos y un divorcio amargo al final del camino. Nunca se volvió a casar y hubo muchos que hicieron una leyenda de su amor por las mujeres. Jamás hablaba de su intimidad. Inventaba la de otras para vengarse.
Ayer murió casi olvidada por las nuevas generaciones. Como pasa en la vida real. Como jamás habría pasado en sus novelas.
Publicado por César Hildebrandt. Blogger. en 19:34

dissabte, 11 d’abril del 2009

El sopar d'aquesta nit a la Casa Blanca (de El Comercio, Lima) clicar titol per anar al restaurant

Obama pide a su pizzero favorito que prepare una cena en la Casa Blanca

20:19 | El mandatario estadounidense se enamoró en octubre pasado de las pizzas de Chris Sommers cuando las probó durante un acto de campaña en Misuri

Washington (EFE).- El presidente de EE.UU., Barack Obama, ha pedido a su pizzero favorito del restaurante Pi, situado en el barrio de Delmar Loop de Saint Louis (Misuri), que se traslade a la Casa Blanca para preparar hoy una cena para unos 140 invitados.

El propietario del restaurante, Chris Sommers, recibe muchos encargos de toda su ciudad, pero ésta es la primera vez que le llega un pedido desde el número 1.600 de la Avenida Pensilvania de Washington, donde reside el presidente estadounidense, informaron hoy medios locales.

De acuerdo con la edición digital del diario Chicago Tribune, Sommers y su socio, Ryan Mangilardo, no dudaron ni un segundo y volaron a la capital estadounidense con un cargamento de masa, queso y todos los utensilios necesarios para preparar una cena deliciosa para amigos y familiares de Obama y personal de la Casa Blanca.

La revista People indicó que Sommers, de 33 años, hará 20 pizzas en la cocina de la Casa Blanca para los invitados de la familia Obama, una idea orquestada aparentemente por el asistente personal del presidente, Reggie Love.

El mandatario estadounidense se enamoró en octubre pasado de las pizzas de Sommers cuando las probó durante un acto de campaña en Misuri, recuerda la encargada adjunta del restaurante, Lindsey Tornetto.

Sommers, que apoyó a Obama en las elecciones, ofreció entonces al presidente enviarle unas pizzas congeladas después de las elecciones generales, pero le dijeron que no podía enviar alimentos a la Casa Blanca debido a las normas de seguridad, explicó People.

Por eso, Reggie Love, uno de los ayudantes más cercanos de Obama y que también adora las pizzas de Sommers, hizo las gestiones pertinentes para traerse al cocinero a la Casa Blanca.

“Será una cena informal. Ojalá tengamos la oportunidad de saludar al presidente”, dijo Sommers, quien ha llevado consigo a Washington a Mangilardo, de 27 años, y Anne Schuermann, de 24, su novia.

Tornetto señaló desde Saint Louis que el equipo “está muy contento” con el encargo de Obama.

“Es surrealista. Es un gran honor”, afirmó Sommers, según la edición digital de Politico.

El inusual encargo de Obama será un honor para unos pero para otros, la comunidad de pizzeros en Chicago, no tanto.

Marc Malnati, propietario de 30 Lou Malnati’s pizzerías en el área de Chicago, de donde es el presidente estadounidense, ha dicho que nunca ha escuchado nada de Pi y que tenía que asumir que la elección de Obama respondía a una falta de experiencia en el mundo de las pizzas, según el Chicago Tribune.

“Me gusta su política económica. Creo que nos va a sacar de los problemas. Me gusta su política exterior, hace amigos en todo el mundo. Su política pizzera tiene que cambiar”, afirmó.

derecho a vivir en sangonera, (de l'associació Pro Vida)

Velada por la Vida en Sangonera la Verde
Fecha sáb, 25 de abril, 20:00 – 21:00
Lugar Plaza de la Iglesia, Sangonera la Verde (mapa)
DescripciónDerecho a Vivir en Sangonera la Verde se adhiere a la convocatoria de Veladas25.org para concentrarnos en la Plaza de la Iglesia. ¡Os esperamos!
más detalles» copiar en mi calendario

dimarts, 7 d’abril del 2009

Increible (vantar-se del "share" després del drama...) si, si es la RAI

Font: www.youtube.com
Il tg1 (7/4/09 ed. 13:30) elenca fiero tutti i dati di ascolto del giorno del tragico terremoto in Abruzzo.

dilluns, 6 d’abril del 2009

De desastres i esglessies

Tornem-hi, sembla una maledicció, o potser és que les troballes "sacres" en ambients de devastació captiven especialment els fotografs...

l'agulla del paller (crec que em sona...)

Avui a la pàgina cercablogs de Google he buscat agulla i em trobo amb aquest blog estrenat el 16 de dessembre i que presenta aquesta declaració de principis:
Sobre el blog

Hi ha notícies que ens sorprenen, que semblen increïbles. N'hi ha d'altres que formen part de la quotidianitat i sovint ens passen desapercebudes. Són notícies del dia a dia que, en menor o major grau, ens afecten i per això les hem de saber. Perquè són les notícies que ens són més pròximes.

La nostra feina és trobar-les enmig de la immensitat de la realitat social. I això, a vegades és com trobar una agulla en un paller, però atenció: no és tan complicat. En aquest blog mirarem de demostrar-vos que hi ha notícies que impressionen, que sorprenen, també que punxen i fan mal o que són motiu d'alegria, talment com trobar una agulla en un paller. Però hi traurem transcendència perquè us ho passeu bé llegint el que us proposem.

Després de la "trobada" m'hà quedat una sensació estranya...

Si, entenc que el símil jà es va fer servir a Palestina fà al menys  vint segles, però que el Jofre Llompart es posi a buscar agullues al paller al cap de dos messos del "vernisage" del meu bloguet s'em fà estrany...

diumenge, 5 d’abril del 2009

Motor City

Buscant informació sobre els MC5 trobo aquesta impressionant galería d'imatges de la ciutat del automòbil. Sembla clar que la crisi jà la coneixien desde feia dècades. Tremoleu Martorell i Almusafes. (Clicar el títol per entrar a la galería).

dissabte, 4 d’abril del 2009

Aintree (Grand National) Mi jaca, galopa y corta el viento, caminiito....

Le donne dell'Aintree
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Strane mise al Grand National di Aintree (Liverpool): il venerdì è la giornata tradizionalmente dedicata alle donne (Afp)
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giornata tradizionalmente dedicata alle donne (Afp)

dijous, 2 d’abril del 2009

playmobil biblic

'Playmobil' denuncia a un cura alemán que recrea escenas bíblicas con sus muñecos
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02/04/2009 | Actualizada a las 19:19h | Gente y TV
Alemania. (Ap).- El cura alemán Markus Bomhard ha aprendido una dura lección: no se puede crucificar a un muñeco 'playmobil' sin asumir las consecuencias. Durante más de dos años, el prelado se dedicó a fotografiar a los famosos muñecos interpretando escenas bíblicas para ilustrar su versión online del texto sagrado, hasta que el fabricante de juguetes llamó a su puerta, acusándolo de infringir el 'copyright' de su marca.
Fuentes del fabricante de juguetes afirman que "no tenemos nada en contra de las escenas bíblicas" -de hecho, la compañía vende figuras de los tres reyes magos, Noé y su Arca e incluso Jesús-, pero se oponen a la manipulación de las mismas. Al parecer, el prelado habría deformado los muñecos con el calor de una vela y les habría añadido distintos accesorios, como pelo u ojos. "Queremos evitar que los niños hagan lo mismo, porque podrían hacerse daño, ya que el material con el que están fabricados los muñecos es inflamable", aseguran fuentes de la compañía.

Como condición para que Bomhard pueda mantener online las fotografías, 'Playmobil' exige que los muñecos no sufran modificaciones. Por el momento, el cura alemán ha contestado que no tiene "ni fuerzas ni ganas" de repetir el proceso, que incluso recibió las felicitaciones del Papa Benedicto XVI por "falicitar el acceso a las escrituras de un modo lúdico".

dimecres, 1 d’abril del 2009

Re-negocia els preus tot i que jà hagis comprat...

As Airfares Fall, Save Even After Buying

Julia Kuo

Published: March 29, 2009
Update: United's Web site now says the airline will charge a $150 "administrative fee" to change your ticket to a lower fare for purchases made on or after March 20.

Readers' Comments
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TRAVEL sellers have been desperately cutting prices in an effort to fill empty airline seats and hotel beds. From the start of the year through March 10, major airlines advertised 52 sales, up from roughly 35 during the comparable period in 2008, according to Farecompare.com, which tracks airline pricing.

Likewise, hotel rooms and vacation packages have been heavily discounted, sometimes by as much as 70 percent.

That’s great news if you’re looking to plan a vacation anytime soon. But what if you already purchased your trip?

You don’t have to miss out on the deals. In response to customers’ anxiety over missing out on later, better prices — and to spur travelers to book early instead of waiting until the last minute — a growing number of travel companies are making it easier to get a refund even after you’ve booked and paid for a trip.

Travelocity.com recently began offering automatic reimbursements to customers who book a vacation package on the site by May 31 if another customer books the same trip for less. And Priceline.com is offering a similar promotion for airline tickets and vacation packages booked on its site by June 1.

But even before the recent flurry of such price-protection services, airlines refunded the difference in their fares to travelers who asked. For customers who book with an airline directly, the refund usually comes in the form of a voucher good for use toward a future flight rather than cash. But with prices dropping so dramatically, keeping track of the cost of your ticket, even after booking, can pay off.

That’s what Jim Krusenoski, 44, from Downers Grove, Ill., learned earlier this month. For a trip this weekend, he bought four one-way tickets on United from Chicago to New York about a month in advance, only to see the total price drop to $434.40, from the $598.40 he paid.

“I felt not so much anger but regret that I didn’t foresee a further decline in the market,” Mr. Krusenoski said. “Why the heck did I lock it in ahead of time?”

But after calling the United reservations line and explaining the situation, Mr. Krusenoski got back $41 for each of the four tickets he had bought, or $164, in the form of a voucher. While he was at it, he checked prices for a Hawaiian trip in June that he had paid for, also on United. They had come down $170.50 each, entitling him to $682 in refunds.

“The net result is that I have $846 worth of travel vouchers to use for a future trip,” he said. “That’s huge.”

Alaska Airlines, JetBlue, United and Southwest do not charge for this nifty service. But others, including American, Delta and Continental, discourage the practice by tacking on a hefty fee — $150 to $250 — to reissue a ticket at a lower fare, which inevitably eats into the refund.

Certain low promotional fares, like limited-sale fares available only on an airline’s Web site, may not qualify for refunds. International airlines and some low-cost carriers like Spirit and Frontier Airlines do not provide refunds at all for nonrefundable tickets.

But you don’t have to keep track of all of this yourself, as more Web sites offer to do so automatically for you.

Using your confirmation number, Yapta.com will automatically track the price of your ticket, taking the airline’s fees into consideration. If the price drop exceeds the fee, Yapta will send you, without charge, an e-mail message or Twitter alert notifying you of the refund. You can then call the airline to claim the credit or pay $15 to have Yapta do it for you on weekdays.

But if you choose to handle the refund yourself, act fast. After already scoring $846 in refunds through Yapta, Mr. Krusenoski received another price alert indicating that the price of his tickets to Hawaii had fallen another $180, bringing each ticket down to $650. “I was looking at receiving another $720 in vouchers to add to my existing cache,” he said.

But by the time he had a chance to take a break from work and call United, the price had gone back up to $950 a ticket. “You snooze, you lose,” he said.

Over all, airline ticket transactions have declined as travel has slowed, but the number of ticket exchanges resulting in lower prices was on the upswing at the start of the year for the first time in the last three years, according to the Airline Reporting Corporation, which processes transactions for airlines and travel agencies. The number of ticket exchanges that resulted in a lower price in the first two months this year was 67,546, out of more than 22.5 million transactions overall.

YAPTA says travelers who use its site to track ticket prices — whether before or after the ticket is purchased — have received an average of $306 in savings. The site says it makes money through its refund service option as well as through advertising and booking referrals to airlines and hotels.

With Travelocity’s new PriceGuardian promotion, reimbursements can be from $10 to $500, but a customer receives the refund only if another Travelocity customer subsequently books the same package at a lower price before the trip. Priceline.com is offering reimbursements of up to $300 for airline tickets, $600 for packages that include a hotel booking or $300 for air and rental car deals.

Orbitz.com also offers a refund service called Orbitz Price Assurance for airline tickets, with refunds of $5 to $250 a traveler, if another Orbitz customer books the same ticket on the site for less. Orbitz would not say exactly how many customers have received refunds, but Brian Hoyt, an Orbitz spokesman, said, “We are sending out thousands of checks a month.”

Since it started the service last June, he said, Orbitz has detected price drops on more than 4,600 routes.

Even if you don’t qualify to get back any money, tracking the price of your flight after you buy a ticket can still be rewarding.

I used Yapta.com to track a round-trip ticket from New York to Fort Lauderdale on JetBlue that cost me $419.20 last month. I did not get a refund, but I found another kind of satisfaction: The price of my flight had risen $110, I learned, after I bought the ticket.

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Una petita història d'Amèrica segons Robert Crumb

La Biblia per el pare de Fritz the cat

ELPAIS.com >Cultura
La Biblia es un escándalo, según Crumb
El legendario historietista 'underground' tiene lista su vitriólica versión del Génesis
ELPAÍS.com - Madrid - 01/04/2009

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Bien subversivo sería representar a dios como una mujer negra, pensó el historietista Robert Crumb, leyenda y gran renovador del cómic underground. "Pero si lees bien el Antiguo Testamento, [dios] no es más que un patriarca judío viejo y cabreado", señaló el artista, en una entrevista con la revista Time en 2005. Crumb (Filadelfia, Pennsylvania, 1943) anunció entonces que emprendería su propia versión del libro del Génesis y, cuatro años después, el esquivo autor (muy raramente concede entrevistas) acaba de anunciar en su web que tiene listo el cómic, que se publicará el 19 de octubre en Estados Unidos y Reino Unido. "Va a provocar a la derecha religiosa" ha vaticinado la editorial británica de Crumb en The Guardian

Crumb se ha ganado su reputación por su estilo punzante y descarnadamente ácido, con el que ha satirizado la sociedad estadounidense desde hace cuarenta años. En sus páginas abunda el lenguaje malsonante y las escenas de sexo. De ahí la expectación suscitada por conocer cómo ha retratado la expulsión del paraíso de Adán y Eva y la travesía de Noé en su arca, entre otros episodios incluidos en el Génesis, libro clave para el judaísmo, el cristianismo y el islam. Crumb ha trabajado con la edición canónica de la Biblia del rey Jacobo y con la traducción de Robert Alter para reinterpretar el Libro del Génesis. Se trata de "una sátira escandalosa", han advertido desde Jonathan Cape, la editorial de Crumb. "Presenta una narración compleja e incluso subversiva que anima a reexaminar a fondo el contenido de la Biblia y su papel en nuestra cultura".

"Ha sido muy divertido", ha confesado el dibujante, que vive junto a su mujer, la artista Aline Kominsky-Crumb, en el sur de Francia, al hacer balance de los años dedicados a su último cómic, que tendrá 200 páginas. "Es muy visual. Morboso. Y está lleno de cosas raras y enloquecidas que van a sorprender de verdad a la gente".

Povero Ludwig Van (dové e l'altra...)

Congresso Pdl, ultima giornata: canti finali

Clicar títol.

Aclariment: al segon 27 diu: dove é questa zoccola?"
zoccola en slang napolità vol dir: puteta, putilla.

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Miss Universo: Guantánamo es un lugar 'relajado, tranquilo y bonito' | Marzo 31 de 2009
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Un lugar "relajado, tranquilo y bonito". No son las playas de Bora Bora, en la Polinesia, sino la base militar de Guantánamo, según la Miss Universo venezolana Dayana Mendoza, que acaba de visitar el centro de detención con otra Miss, la estadounidense Crystle Stewart. La idea ha sido de un grupo de apoyo a los soldados (USO), que anunció que "desplegaría" a las dos modelos para "levantar la moral" de los soldados.

"Fue muuuy divertido", escribe Mendoza en su blog, en la página web de Miss Universo. "Una experiencia increíble", continúa. Mendoza, de 22 años, llegó a la base con la Miss de Estados Unidos, Crystle Stewart, de 27. El personal estadounidense las llevó a conocer el campo, que está rodeado de alambre de espino, campos de minas y torres de vigilancia. La Miss venezolana cuenta que también visitaron un bar y la playa "increíble" de la base.

En Guantánamo, donde grupos de derechos humanos y ex detenidos han denunciado que se inflingieron torturas, incluyendo la técnica del ahogamiento fingido, Mendoza vio cómo los prisioneros "se divierten con películas, clases de arte, libros". "Visitamos los campos de detenidos y vimos las cárceles, los lugares donde se duchan", cuenta, "ha sido muy interesante".

El viaje a la prisión, un símbolo para muchos de los abusos de Washington en la "guerra contra el terror", fue "memorable" para la Miss. Tanto, que confiesa que no quería irse. "También conocimos a los perros militares, y demostraron muy bien sus capacidades. Los chicos del Ejército se portaron de maravilla con nosotras", resume.