dijous, 30 de juliol de 2009

Il manifesto promet per demà un quadernet de passatemps d'esquerres...

la Victorinox (ara que venen les vacances), vigileu als aeroports...





From humble tool to global icon


The knife, designed for use by Swiss soldiers, is now universally popular

By Imogen Foulkes
BBC News, Geneva

In Switzerland, there is a saying that every good Swiss citizen has one in his or her pocket.
It is an object that is recognised all over the world, and it is globally popular.
But the Swiss army knife had humble beginnings, and, at the start, it wasn't even red.
In the late 19th Century, the Swiss army issued its soldiers with a gun which required a special screwdriver to dismantle and clean it.

Carl Elsener senior came up with the knife's original simple design
At the same time, tinned food was becoming common in army rations. Swiss generals decided to issue each soldier with a standard knife.
It was a life-saver for Swiss knife makers, who were, at the time, struggling to compete with cheaper German imports.
"My great-grandfather started a small business in 1884, 125 years ago," explains Carl Elsener, head of the Swiss knife manufacturer Victorinox.
"He was making knives for farmers, for in the kitchen and so on, and then he heard that the Swiss army wanted a knife for every Swiss soldier."
Carl Elsener senior seized that opportunity with both hands, and designed a knife that the army loved.
"It was a very simple thing," explains his great-grandson. "It had a black handle, one big blade, a tin opener and a screwdriver."
Global cult object
Now, to mark the 125th anniversary, that first knife is on display at an exhibition at the Forum for Swiss History, together with hundreds of other Swiss army knives.
"The thing about the army knife is that it really has become a kind of global cult object," says Pia Schubiger, curator of the museum. "Everyone seems to have one, lots of people even have collections of them, and we wanted to explore this phenomenon."
Exhibits include the "Schweizer Offizier Messer", or Swiss Officer's Knife, which came on the market a few years after the soldier's knife.

The very first knife was designed to dismantle guns and open tinned food
A more elegant design, it included a corkscrew and a pair of scissors.
Interestingly, the officer's knife was never issued to those serving in the army. The Swiss military purchasers considered the corkscrew not "essential for survival", and so officers had to buy this knife individually.
But it was this design, says Carl Elsener, which launched the knife as a global brand.
"After the Second World War, Europe was full of American soldiers," he explains. "And as they could buy the Swiss army knife at PX stores (shops on military bases), they bought huge quantities of them."
"But it seems "Schweizer Offizier Messer" was too difficult for them to say, so they just called it the Swiss army knife, and that is the name it is now known by all over the world."
Prototypes
Today, there seems to be a knife for every kind of activity. There are knives with altimeters for mountaineers and knives for anglers with special tools to get hooks out of the mouths of fish.
But not every prototype proved successful, and some of these are on display as well, including a knife with a pencil sharpener. It made an ugly bulge at one end of the knife, and was eventually rejected.

The knife with 314 blades is in the Guinness Book of Records
Then there is the knife with a special blade for cutting cheese in precise slices of exactly the same shape and thickness. It seems that even in Switzerland, there was not enough of a market for this one.
And in pride of place, there is the knife which no-one will ever put in their pocket, but which has an entry in the Guinness Book of Records. With 314 blades, it is the world's biggest penknife.
Visitors also have the chance to make their own knives - a basic design, including the ever popular corkscrew, bottle opener, tweezers, toothpick and screwdriver.
Space shuttle
Master knife makers can put one together in less than two minutes, but for amateurs it takes much more time, patience, and a very steady hand. Nevertheless, visitors to the exhibition are queuing up to try.
It is a sign of just how successful the idea has become, despite one or two false starts, like the cheese blade.
The Swiss army knife has even been into space with the crew of the space shuttle.
And an oversized copy is on display in New York's Museum of Modern Art.
Its original designer probably never dreamt of such attention.
"I do not expect my great-grandfather ever had the idea that the Swiss army knife would be popular over the whole world, and become a symbol for Swiss quality and reliability," says Carl Elsener.
"I think for him his vision was, in his small workshop, to manufacture a knife for the Swiss army."

dimecres, 29 de juliol de 2009

"No sóc ni Penèlope Cruz ni Madonna per tenir problemes de feeling"

Solucions imaginatives (si arribeu al final veureu que la culpa es de un catalan)

SEMIINCONSCIENTE CON EL MADERO

Hallan a un hombre en una cuneta cuando cargaba una cruz de Motril a Madrid
Un hombre ha sido ingresado en Urgencias después de que fuera encontrado en una cuneta semiinconsciente con una cruz de madera de tres metros encima. Su objetivo era llegar andando a Madrid cargando con el madero para protestar el uso de un estanque familiar.

2009-07-28

EFE

Un granadino de 46 años, que este lunes comenzó su peregrinación a Madrid cargado con una cruz de madera de más de tres metros para reclamar el uso del agua de un estanque familiar, ha sido ingresado en urgencias después de sufrir un golpe de calor durante la segunda etapa de su ruta.

Justo Márquez partió de Motril sobre las 8 horas y ha sido encontrado tras recorrer algo más de diez kilómetros tirado en la cuneta, semiinconsciente y con la cruz encima cuando transitaba por antigua carretera que conecta la costa con la capital granadina, una vía con grandes pendientes.

Según han explicado fuentes sanitarias, una ambulancia del 061 lo ha trasladado al centro de salud de la localidad de Vélez de Benaudalla, desde donde ha sido derivado al servicio de urgencias del Hospital Santa Ana de Motril (Granada), donde permanece ingresado en observación tras haber sufrido un posible golpe de calor o una bajada de tensión por las altas temperaturas.

Pese a que no recuerda nada de lo que le ha sucedido al encontrarse muy aturdido, Márquez ha dicho que en cuanto le den el alta médica continuará con su recorrido hasta la capital española ya que considera que es la única forma de que "se haga Justicia".

Justo inició su recorrido a primera hora de este martes completando el tramo Almuñécar-Motril y tenía previsto llegar a Madrid el próximo 17 de agosto tras caminar 514 kilómetros y después de haber protestado frente a los juzgados de Almuñécar con la misma cruz y emprendido una huelga de hambre por la misma causa en junio.

Su intención es reunirse "con el ministro de Justicia, el presidente del Gobierno e incluso si es posible con el Rey" para informarles del problema que tiene e intentar que intercedan ante la familia de su mujer para poder utilizar agua de un estanque que comparte con ellos.

Según ha manifestado este granadino, el objetivo de esta protesta es reivindicar los derechos de su cuñado, que es discapacitado y vive con él y necesita el agua del estanque, ubicado en la propiedad de un familiar suyo, quien ha tapiado el acceso a la finca impidiendo que se pueda coger agua del mismo.

Al parecer, desde que falleció su suegro, la finca quedó dividida en varias partes, siendo utilizada el agua por las tres partes en las que se repartió, pero desde hace varios meses un familiar que vive en Barcelona decidió impedir el acceso a la alberca con lo que no pueden acceder al agua. Además, Justo ha anunciado que durante estos días recogerá firmas de apoyo para que se regularice la situación, ya que el estanque pertenece a las dos propiedades.

dimarts, 28 de juliol de 2009

i ara una d'en Culla (a El País) cal dir-ho tot

"La ingrata conducta del pueblo catalán..."
La catalanofobia tiene una larga historia en España, y la democracia no ha logrado erradicarla. Ahora, la derecha política y mediática vuelve a azuzarla con motivo de la reforma de la financiación autonómica

JOAN B. CULLA I CLARÀ 28/07/2009


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El reciente parto del nuevo modelo de financiación autonómica ha dado lugar a la reaparición de un reflejo, de una pulsión, de un recurso político que recorre espasmódicamente la vida pública española desde hace ya varias centurias, aunque haya quien se empeñe en negar su existencia: me refiero a la catalanofobia.



En tiempos de los Austrias, Quevedo decía: "Son los catalanes aborto monstruoso de la política"

Vuelve hoy a agitarse el espantajo del enemigo interior, del fenicio artero y separatista

Podría decirse que, desde el siglo XVII, casi siempre que Cataluña -se entiende, los sectores en cada momento hegemónicos de la sociedad catalana- ha pretendido preservar o mejorar su estatus dentro del Estado español, ya fuera éste monárquico o republicano, tradicional o parlamentario, ello ha suscitado en la España de matriz castellana poderosos movimientos de rechazo y descalificación que, a menudo, adquirieron un sesgo de prejuicio o de fobia anticatalanes. Ya en los días de Felipe IV y de Olivares alguien de la talla de Quevedo no dudó en escribir que "son los catalanes aborto monstruoso de la política", o que "el catalán es la criatura más triste y miserable que Dios crió", entre otras lindezas.

Dos siglos y medio después, el protagonismo de los Figueras, Pi i Margall, Tutau o Suñer i Capdevila en los primeros Ejecutivos de la República de 1873 llevó a un diario capitalino a denunciar que "España ha pasado a ser patrimonio de Cataluña", una alarma que jamás ha suscitado la presencia en el Gobierno de andaluces, gallegos o vascos, por numerosos que fuesen; y el redactor añadía: "Pues todavía no están contentos. Será necesario que el resto de España les pague (a los catalanes) un crecido tributo, para que nos dispensen el obsequio de no declararse independientes ni piensen en mudar de nacionalidad".

¿Les suena la melodía? Con tales precedentes, el nacimiento del catalanismo político infundió a los discursos catalanófobos una justificación y una rentabilidad que los hicieron florecer.

Cuando el movimiento catalanista daba sus primeros pasos, dos jóvenes valores del partido conservador, José Martos O'Neale y Julio Amado, publicaron el volumen Peligro nacional. Estudios e impresiones sobre el catalanismo (Madrid, 1901). Se trataba de una alerta estridente y melodramática sobre el riesgo de que Cataluña se convirtiese a corto plazo en otra Cuba, esta vez dentro de los confines peninsulares. Pero, en el apartado de las soluciones, Martos y Amado no las proponían sólo contra los catalanistas (leyes represivas de excepción, destierros), sino contra el conjunto de la sociedad sospechosa: prohibición absoluta del "dialecto catalán" en el espacio público, "incompatibilidad de los catalanes para ejercer cargos oficiales al servicio del Estado en Cataluña", sustitución de todo el clero local por eclesiásticos "de otras provincias españolas", supresión del arancel proteccionista para castigar a la burguesía fabril...

Desde entonces y hasta la Guerra Civil, la catalanofobia ("... la ingrata conducta del pueblo catalán...") fue un ingrediente estable de la retórica españolista, tanto más frente a las campañas autonomistas de 1907, de 1918-19 o de 1931-32, e incluso constituyó la plataforma personal de políticos como Antonio Royo Villanova.

Con dos subtemas principales: el económico ("Cataluña ha sido el hereu de la pobre España", "si las provincias catalanas han medrado ha sido a costa del resto del país", "después de todo, viven de nuestro sudor y de nuestra sangre"), aderezado con amenazas más o menos explícitas de boicot comercial; y el lingüístico ("¿vamos a consentir que en aquellas regiones furibundamente autonómicas salgan niños de la escuela sin apenas saber hablar castellano?", se preguntaban los maestros nacionales de la comarca de Alcañiz a finales de 1918).

La sombra ominosa del franquismo frenó, durante la transición, el retorno de ese argumentario. Pero no por mucho tiempo: los viejos prejuicios se desacomplejaron con rapidez y, de nuevo, abrazaron una transversalidad ideológica que incluía cómodamente a un Alejandro Rojas Marcos o a un Juan Carlos Rodríguez Ibarra. Sin embargo, por razones tanto de cultura política como de táctica (la lucha contra la larga hegemonía felipista, lo poco que AP-PP tenía que perder en Cataluña...), fueron el centro-derecha español y sus entornos mediáticos quienes cultivaron con más ahínco los mensajes que dibujaban a los catalanes o a Cataluña como una comunidad egoísta, rapaz e insolidaria, privilegiada dentro del Estado común y, al mismo tiempo, deslealmente resuelta a romperlo.

A partir de 1993, la coyuntura política (las impaciencias del Partido Popular por conquistar de una vez La Moncloa, la alianza parlamentaria entonces vigente entre González y Pujol, la consiguiente cesión a las administraciones autonómicas del 15% del IRPF...) dio alas a ese discurso. "No puede ser que las regiones ricas sean cada vez más ricas y las pobres más pobres, ni podemos aceptar que las regiones conflictivas sean siempre las grandes beneficiarias", aseveraba Juan José Lucas, entonces presidente de la Junta de Castilla y León. Lo que el Gobierno del PSOE hacía era "quitarles varios miles de millones de pesetas a los pensionistas y a los parados españoles" para dárselos a Cataluña, sentenció el propio José María Aznar. Mercedes de la Merced, por su parte, lanzaba un sentido aviso sobre los riesgos de "cualquier loco que pueda asumir mañana la presidencia de la Generalitat".

Naturalmente, la aritmética parlamentaria del cuatrienio 1996-2000, el primero de Gobierno del Partido Popular, iba a determinar un repliegue completo de dichas tesis: nada de presidentes locos, ni de pensionistas expoliados, ni de catalanes que arramblan con todo. A continuación (2000-2004), la cómoda mayoría absoluta y el complejo de superioridad que ésta infundió en el equipo de Aznar hicieron innecesario el espantajo del enemigo interior, del fenicio artero y, encima, separatista.

De hecho, el Partido Popular no volvió por esas veredas hasta 2005, una vez el trauma de marzo de 2004 en vías de superación. Fue con motivo de la OPA lanzada por Gas Natural sobre Endesa cuando resurgieron en el seno de la formación conservadora y en los medios -sociales, periodísticos y de opinión- afines los reflejos catalanófobos que tan bien expresó el futuro diputado Manuel Pizarro con su "nunca seré empleado de La Caixa". Otros autores de menor fuste instaron a "los catalanes" a alejar "sus sucias manos" de la empresa eléctrica, sobre cuyo futuro hizo fortuna el eslogan "antes alemana que catalana".

Y luego, sin solución de continuidad, estalló la campaña contra el Estatuto. Criticar y combatir un proyecto legislativo auspiciado por cualquier Gobierno, o por determinadas fuerzas políticas, es perfectamente legítimo y hasta saludable en democracia, sin duda. Pero, en este caso, la desmesura y el tremendismo de la ofensiva la hicieron deslizarse a menudo hacia la descalificación y el estereotipo colectivos.

Con el nuevo Estatuto, "las regiones más pobres van a salir trituradas", aseguró Mariano Rajoy abundando en el viejísimo tópico. En cuanto al boicot al cava, alimentado desde una televisión pública bajo el control del PP, no parece que su objetivo fuese dañar a un Gobierno, o a un partido, o a varios, sino a la economía catalana en general.

El terreno, pues -el terreno de los discursos políticos y mediáticos, el de los imaginarios colectivos, el de las construcciones identitarias...-, se hallaba tan abonado que, inevitablemente, el protagonismo de la Generalitat en la reforma de la financiación ha hecho rebrotar los clichés: "¡Que un catalán valga lo que dos madrileños es intolerable!", lanzó el consejero Beteta. "El dinero se va para los ricos catalanes", denuncian en Asturias; "España fue y es un opíparo negocio para Cataluña", afirman en Galicia.

Después de tres décadas de democracia y de Estado autonómico, hay debates en los que estamos como en tiempos de Castelar o de Moret.

Joan B. Culla i Clarà es historiador.
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Una del MI5


What renegade MI5 officer David Shayler did next...
The renegade MI5 officer who blew the whistle on his former colleagues is now living in a squat, dressing as a woman, and railing against the 'Zionist empire'.

By Cahal Milmo
Tuesday, 28 July 2009
TERI PENGILLEY
David Shayler, former MI5 whistleblower and self-proclaimed Messiah, is now squatting on a farm in Abinger Hammer with members of the Rainbow movement. David often dresses as his alter-ego Dolores.

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With its trout stream, village cricket pitch and sedate tearoom, Abinger Hammer is a quintessential slice of village England. Recently, this jewel of the Surrey stockbroker belt has added a more unconventional element to its list of attractions – a 6ft transvestite squatter called Delores Kane who believes he is the Messiah and happens to be Britain's best-known renegade former spy.

A short distance from the home of the novelist E M Forster, David Shayler and his miniskirt-clad alter ego have taken up residence in a 17th-century National Trust farmhouse after a decade of spiritual contemplation which has led the one-time MI5 officer to the conclusion that he is the reincarnation of Jesus Christ and that all of humanity's ills can be cured by a four-year programme of hemp cultivation.

For the man who came to public attention in spectacular fashion 12 years ago by lifting the lid on a catalogue of dark deeds allegedly carried out in the name of Queen and Country by the intelligence services, it is a reinvention every bit as dramatic as his claims that MI6 funded Islamist fighters to assassinate Libya's Colonel Gaddafi and that MI5 failed to keep track of an IRA bombing cell – revelations that ultimately forced him into exile and earned him two spells in prison.

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But as he came to the door of the salubrious squat close to Guildford dressed as Delores in a blonde wig, sheer black tights, a leopard skin skirt and a cropped top with prosthetic breasts, before explaining that the world as it is known will end of 23 December 2012, it is perhaps clear why some of his former friends are concerned that he has suffered some form of mental collapse.

Sat on a floor cushion in a fug of joss stick smoke in the sitting room of Hackhurst Farm, a 400-year-old rural idyll at the end of a country lane which he has occupied since last month with a group of eco-campaigners, the 43-year-old former spy outlined his journey from an atheist in charge of MI5's Libya desk to the stiletto-heeled messianic proclaimer of a crusade to dismantle a "Zionist empire", whose control is apparently exerted over the planet by nefarious means from vaccines to mortgages.

Far from being unwell, Mr Shayler insisted he was merely following the same instincts that persuaded him to blow the whistle on the alleged misdeeds of MI5 and MI6 in 1997 – and illegally print extracts from Spycatcher while a student – by bringing into the open unpalatable "facts" about the state of humanity.

He said: "I am absolutely well. I have not had a breakdown. My job in MI5 was to stop terrorism and violence. What I saw within the service showed that was not always the case and I had the courage to stand up and tell the difficult truths about what was going on.

"I have spent my life telling difficult truths and now I am in the same situation again. I am the latest reincarnation of the Christ and live a life of unconditional love. Suddenly my whole life makes sense. By exercising the common law right of free will, we can all break out of the system that has enslaved us, started wars and left us mired in debt."

Looking much thinner than the rotund spy who spent four months in a French prison without charge in 1998 and was then later sentenced to six months' imprisonment in Britain for breaching the Official Secrets Act, Mr Shayler is fond of expounding on the many "signs" (from biblical codes to the film The Da Vinci Code) which he says have proved him that he is the current incarnation of the Messiah – a role he says was previously performed by King Arthur, Mark Antony, Macbeth, Lawrence of Arabia and his immediate predecessor as the embodiment of Christ, Che Guevara.

Between drags on a roll-up cigarette, he explained how the engravings on the Rod of Aaron, the staff carried by Moses' older brother in the Old Testament, contained an anagram of "David Shayler, Righteous King".

Referring to the moment on 29 June 2007 when he said he realised his divinity after a premonition that he had stopped a bomb attack on a London nightclub, he said: "It was a deeply, deeply humbling experience. I felt this incredible energy, way beyond any sexual or physical experience. It was way, way beyond where I had been before.

"What do you do in those circumstances? I fell to my knees and prostrated myself. I had become the spirit of Jesus."

Some 12 years after he first revealed the details of intelligence service operations to the Mail on Sunday for £40,000 – including claims that MI5 kept files on senior Labour Party figures in the early 1990s and ignored warnings of an attack on the Israeli embassy which subsequently took place – Mr Shayler's transformation has revived suggestions that he is as much a showman as an earthly cipher for "difficult truths".

One former counter-terrorism official told The Independent: "It would not be right to form any opinion about his current state of mind. But [David Shayler] chose to go public in 1997 and he made it clear that he was going to make the most of it. I suppose the question is whether that was underpinned by some inner need for spectacle."

Whatever his motivation, the result is a bewildering mishmash of conspiracy, practicality and spirituality that wanders from the well-trodden hypothesis that 9/11 was "an inside job" to the idea that widespread planting of hemp as a source of food, drugs and building materials would provide a sustainable basis for all human life within four years.

Alongside disarming frankness about his transvestism (Delores is the manifestation of a clothes-swapping habit that dates back to his teenage years and his conviction that "Jesus is a tranny"), Mr Shayler outlines how Castrol GTX adverts are a subliminal reference to God, and Gaia, the spirit linking all life, will rise up in December 2012 and reshape the cosmos.

He is also complimentary about David Icke, the former BBC sports presenter who has gone before him in revealing himself as Jesus's reincarnation before suggesting the world is controlled by shape-shifting lizards. Mr Shayler said: "David has done some enormously important work. I see him as the John the Baptist to my Christ. I have spoken to him on the phone and suggested we meet."

Those who know the former MI5 operative, a fanatic Middlesbrough FC fan who also believes his channelling of "unconditional love" propelled his side into the 2006 Uefa Cup Final, believe he is paying the psychological price for the years of media pressure and pursuit by the authorities. Annie Machon, his former girlfriend, said: "I believe David is a good and honorable man but he has had some form of severe breakdown. I do blame the Government and the intelligence agencies for what he had become."

Psychologists warned that the espousal of unusual beliefs should not be interpreted as proof of mental illness. Simon Gelsthorpe, a clinical psychologist based in Bradford, said: "A lot of research over the last decade has looked into the occurrence in the normal population of traits that society has traditionally seen as a mental illness. Hearing voices is way more common than we had thought, as is the holding of unusual beliefs. A lot of these so-called indicators of mental illness are in fact relatively common and part of normal life."

For his part, the former spy and self-confessed user of cannabis and magic mushrooms is unapologetic in his certainty that he is now the subject of a higher calling: "I don't give a fuck what other people think of me. A bloke in a frock is whole lot less offensive than blowing up innocent people in Iraq and Afghanistan."

dilluns, 27 de juliol de 2009



Cycling politeness: more rewarding than you'd think
Cycling in city traffic doesn't have to be a nightmare – unexpected considerate drivers and pleasant exchanges can even make it fun

Comments (37)

Per Peter Robins al Guardian 27 Juliol 2009

Cycling 'has a way of making you part of a city'. Photograph: Chris Radburn/PA

The white van drove in slow and close, its front window staying level with me, for what seemed like minutes, hooting as the driver pointed with ever more violent emphasis. And I was afraid. Until I realised that he wasn't pointing at me. He was pointing back down the road, to where my bag had wriggled free from the elastic cables on my rack and quietly plopped into the gutter. I was his good deed for the day. I don't remember the following moments so clearly, but I hope I had enough composure to thank him.

It's not difficult, as an urban cyclist, to cultivate a sense of grievance. Easier in London, certainly, but still easy in the other cities – Oxford, Nottingham, a touch of Sheffield – where I've cycled. It has something to do with cyclists' lack of an assumed place: whatever space you're hoping to claim is apt to be seized by some car, some overtake-and-then-brake moped, some van, some towpath dog walker. You don't have the power to force your way. Almost every route must be negotiated. This is also, however, the special joy of city cycling.

On the days when I can convince myself that considerate van drivers are at least as common as the nightmare creatures of stereotype, there seem to be few forms of active citizenship more direct and pleasurable than being polite on a bicycle. The business of making your way – of seeing what's coming; of catching the eye of someone on the pavement in advance and either slowing slightly to let them cross or speeding up a little not to delay them crossing; of moving quickly and purposefully and mindfully enough to work with the traffic – feels delightfully skilled and grown-up. It offers the promise of arriving at your destination happier, rather than merely sweatier. If you're competent enough – I'm not, always – to display good nature clearly and decisively, it can also get you cut more slack by other road users.

Besides, being on a bicycle has a certain way of making you part of a city. I get asked for directions more when I'm on a bike than when I'm on foot – a bike suggests you're local, and opens you to both drivers and pedestrians, at least if you're as slow as I am. It seems only right to try to go with the grain.

There are, of course, many days when all this doesn't work. Careless and downright hostile drivers exist; you have to be ready for them. My own carelessness and impatience are also real (I've found it rather harder to maintain equilibrium over a 19-mile round-trip commute than I did over 14 miles, and I do not share Caleb Crain's Zen calm at the lights), but letting them rip never seems to get me anywhere quicker.

Sometimes, as Dave Hill's cycle instructor told him, you have to be a warrior. It's important to be prepared for those times. But it's all too easy, in steeling yourself for such moments, to assume away others' good will. Often you don't have to be a warrior. Often you can be a diplomat. Diplomacy is more fun.

diumenge, 26 de juliol de 2009

Cosidad

'Cosidad', presunción y castigo

JUAN CRUZ 26/07/2009



Rayuela es la Biblia. En Rayuela está la explicación de todo. Dicen que ya no dice nada: no es cierto. Esa novela de Cortázar lo sigue diciendo todo. A veces, al oído; a veces, a la inteligencia.


Verán qué me ha pasado. Estaba dándole vueltas al caso Camps (que antes quisieron convertir en el caso Garzón, pero Camps lo convirtió en el caso Camps), y no hallaba explicación para lo que parece una torpeza de libro (y no de Rayuela, precisamente).

Pensaba, como 45 millones de españoles menos uno, que lo que el presidente valenciano tendría que haber hecho, cuando Ángel Expósito, el director de Abc, le preguntó si él se pagaba sus trajes, es explicar que se los pagaba, con ciertas excepciones.

¿Excepciones?, le hubiera preguntado el periodista. Y entonces Camps hubiera explicado que, en efecto, algunas personas quisieron tener un detalle con él y le regalaron unos trajes. Le resultó rara esa deferencia, pero no quiso desairarles. Y hubiera añadido, en este proceso que estamos montando sobre lo que no pasó, que precisamente en ese momento estaba usando uno de esos trajes regalados.

Ah, hubiera exclamado la sala, en la que había muchos periodistas y otros seres encorbatados. O sea, ¿que va vestido de regalo? Adelantándose a esa sospecha, Camps hubiera dicho, sin perder un segundo: "Y he pensado lo siguiente: ahora mismo me despojo de la chaqueta y se la entrego a usted para que pase a formar parte del museo de objetos regalados y usados por políticos, si usted quisiera iniciar este tipo de colección. El resto se lo enviaré de inmediato. Comprenderá que mientras respondo no puedo quedarme en calzoncillos".

Y ahí se hubiera acabado el caso Camps. Claro, para eso el señor Camps debiera haber tenido un entrenamiento práctico en lo que Gregorovius, el personaje de Rayuela, era un experto. Según la teoría de Gregorovius, Camps es como Oliveira, el actor sobre el que gravita el sueño y la realidad de Rayuela. Oliveira, de acuerdo con Gregorovius, era víctima de la cosidad. "¿Qué es la cosidad?", preguntó La Maga, que preguntaba todo, y aquí viene el parlamento de Gregorovius que tanta luz me arrojó sobre Camps.

"La cosidad", respondió el ruso, "es ese desagradable sentimiento de que allí donde termina nuestra presunción empieza nuestro castigo". "En una palabra", le dijo más adelante Gregorovius a La Maga, "le revienta la circunstancia. Más brevemente, le duele el mundo".

Rajoy lo dijo de Camps de otro modo: lo que le pasa es peor que la pena de banquillo. En la presunción empezó el castigo, pero él pudo haberlo desbaratado si, como Oliveira, no tuviera tantos problemas con la cosidad.

jcruz@elpais.

divendres, 24 de juliol de 2009

Torna "Copito de Nieve"


De Parga adverteix que Espanya lamentarà que es pugui xiular el Rei

1. • El magistrat ataca el jutge Pedraz per no penalitzar la xiulada de la final de la Copa
2. • «La impunitat dels que ofenen el Monarca no cap a la Carta Magna», afirma

SARA GONZÁLEZ
BARCELONA

La xiulada a l’himne nacional en la final de la Copa del Rei encara eixorda les orelles d’alguns acèrrims defensors de l’Espanya única i unida. I el seu atordiment encara és més gran després que el jutge de l’Audiència Nacional Santiago Pedraz rebutgés dimarts la querella presentada per la Fundació per a la Defensa de la Nació Espanyola (Denaes) al considerar que aquestes accions «estan emparades per la llibertat d’expressió». En una carta al director publicada ahir al diari Abc, l’expresident del Tribunal Constitucional Manuel Jiménez de Parga adverteix amb un to d’indignació que l’arxivament del cas és un «camí perillós» i afirma que «la impunitat dels que ofenen el Rei no té cabuda en la nostra Constitució».
L’escenari a l’estadi valencià de Mestalla el 13 de maig passat era fàcilment previsible. S’enfrontaven l’Athletic de Bilbao i el Barcelona, rivals al camp però units en un altre tipus de reivindicacions. Després de l’arribada dels Reis a la llotja, els acords de l’himne van començar a sonar protocol·làriament i una majoria del públic va respondre amb xiulets. Durant la protesta també es van desplegar diverses pancartes amb el lema Good bye, Spain.

POLÈMICA TELEVISIVA / TVE va intentar estalviar la vergonya a una part dels espectadors ometent l’emissió de la xiulada, fet que va ser atribuït a un «error humà». L’error es va intentar solucionar emetent-lo íntegrament durant el descans, però la cadena es va agafar la llicència de reduir considerablement el so ambiental. La jugada va ser castigada amb la destitució del cap d’Esports i el responsable de continguts esportius.
Després de la xiulada eixordadora, Denaes va optar per denunciar l’entitat basca Esait i Catalunya Acció, que reivindiquen l’oficialitat de les seves respectives seleccions esportives, per ser les promotores del que consideren injúries contra el Rei i provocació a l’odi contra part de la població per raó del seu origen nacional, delictes que estan penats en el seu grau màxim amb fins a cinc anys de presó. No obstant, el jutge Pedraz va fer públic dimarts que accions d’aquest tipus «estan emparades per la llibertat d’expressió i no poden considerar-se difamatòries, injurioses o calumnioses, i encara menys que propugnin l’odi nacional».

APOCALIPSI ANUNCIADA / Davant aquestes consideracions, Jiménez de Parga assegura que la seva consciència no li «permet quedar-se callat» i es remet a la bíblia legislativa per fer la seva particular interpretació dels fets. El jurista recorda que l’article 56.3 de la Constitució diu que «la persona del Rei és inviolable», un manament que, segons la seva opinió, hauria de ser suficient perquè Pedraz reconsiderés la seva decisió sobre el presumpte pecat comès pels nacionalistes.
L’expresident del Tribunal Constitucional afegeix, en la seva breu però incendiària carta, l’auguri d’una fatídica apocalipsi: «Si s’admeten aquestes desviacions, el final del recorregut és fàcilment previsible. Després vindran els laments. Els adversaris poden guanyar-nos, però no hem de contemplar impassibles la carrera com fan els tebis». Encara hi haurà més pròrrogues de la final de la Copa del Rei, ja que Danaes ha renunciat que recorrerà l’arxivament de la querella.

dijous, 23 de juliol de 2009

La democracia del Zar


Hallado el cadáver de un activista ruso crítico con el Kremlin
Andrei Kulagin, miembro de una ONG defensora de los Derechos Humanos, llevaba dos meses desaparecido

AGENCIAS - Moscú - 23/07/2009

dimecres, 22 de juliol de 2009

Greg Lemond sobre els seus records del Tour (no quedem massa bé-- que diguem)




Je me souviens du jour où j'angoissais qu'un spectateur français tente de m'agresser. C'était lors du Tour 1986. J'étais en train de dominer le héros national, Bernard Hinault. Je me disais que s'il y avait bien un endroit où je risquais d'être la cible d'un déséquilibré, ce serait dans l'ascension de l'Alpe d'Huez. Avec Bernard Hinault, on a grimpé le col côte à côte, du pied au sommet, en fendant une foule de dizaines de milliers de Français. Je me sentais dans une position d'une extrême vulnérabilité. Sur bien des courses, et c'est l'une des particularités du cyclisme, le coureur évolue si près des spectateurs qu'il est frôlé en permanence, voire même touché par le public lorsque la route s'élève. Dans cette ascension, il aurait été très facile pour un chaud partisan de Bernard Hinault de me déséquilibrer ou même de me faire chuter. Un tel incident peut d'ailleurs être involontairement provoqué tant l'excitation est à son comble dans le public après des heures d'attente.
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Ce jour-là, j'ai particulièrement apprécié le comportement du public. Personne n'a tenté de me pousser. Personne ne m'a insulté ou craché dessus. Dans les mêmes conditions, j'aurais probablement été malmené par des fans sur un Tour d'Espagne ou d'Italie, comme ce fut le cas pour Bernard Hinault sur la Vuelta en 1983. Là, même les plus bouillants supporters acceptaient l'idée qu'on se départage à la régulière. Et c'est ce qui devrait se passer partout ailleurs.

Accompagné de mon masseur et ami Otto Jacome, il m'est souvent arrivé de venir m'entraîner sur les petites routes de Provence qui se perdent autour du mont Ventoux. J'y ai croisé pas mal de gens dont je me souviens encore. Un jour qu'Otto me suivait sur sa Vespa, on s'est arrêté boire un verre. Un vieux monsieur est sorti du troquet et, très vite, après quelques mots échangés, nous a offerts du saucisson, un bocal d'olives, des fromages et même des bouteilles de vin. La Vespa était chargée jusqu'à la gueule et j'avais même dû remplir les poches de mon maillot ! Je n'avais jamais rencontré cet homme et je crois que, plus qu'une certaine affection qu'il devait me porter, il remettait ainsi ses offrandes au Tour. C'était sa manière de remercier pour ce que le Tour lui apportait. Et c'est à moi qu'il le transmettait. Ce sont des gestes qui ne s'oublient pas. C'est aussi ça le Tour.

Quand je fouille dans ma mémoire et revois mes quatorze années de cycliste professionnel, c'est ce qui me revient d'entrée du Tour de France : la beauté des paysages et la gentillesse des gens. Avec le recul, j'ai été comblé de passer mes cinq dernières saisons au sein d'un même groupe français, l'équipe Z, puis Gan. Roger Zannier, le patron de Z, ainsi que sa famille ont eux aussi influencé ma vision du peuple français. Leur affection et leur cordialité se répercutaient sur l'esprit de l'équipe ainsi que sur son personnel d'encadrement. Mon troisième et dernier succès sur le Tour, en 1990, fut le plus fort émotionnellement. J'avais été profondément heureux de l'emporter pour moi-même mais aussi pour tous ceux que nous étions. On formait une équipe, une famille aussi.

Renault-Elf-Gitane, La Vie claire, Toshiba, Z, Gan... Onze de mes quatorze années de coureur pro l'ont été au sein d'équipes françaises. Et que ce soit avec Cyrille Guimard, Roger Legeay, Roger Zannier, ou tous mes équipiers et membres du personnel qui ont jalonné ma carrière, je ne me suis jamais senti comme un étranger. Mes équipiers étaient de vrais ambassadeurs du sport. Le Tour de France est plus grand que tous ceux qui le composent. Et j'ai été fier d'avoir joué un petit rôle dans cette fresque légendaire.

Greg LeMond est le premier coureur américain à avoir remporté le Tour de France. Il s'est imposé en 1986, 1989 et 1990.

Gibraltar=Español, Perpiñan=Catalán, Melilla=Marroquí, Mónaco= Francés, El Vaticano= Italiano?


Por su interés, reproducimos íntegramente el manifiesto leído por DENAES ante la verja de Gibraltar en contra de la visita del ministro Moratinos al Peñón.


2009-07-21

Libertad Digital

Hace trescientos cinco años, el 4 de agosto de 1704, la tierra española de Gibraltar fue literalmente robada por Gran Bretaña. Gibraltar no fue conquistada por los británicos: la guarnición de la Roca se entregó a un ejército que representaba a un rey de España Carlos III de Austria, contra Felipe V de Borbón en el contexto de la desdichada Guerra de Sucesión.. Después, Gran Bretaña se atribuyó la posesión de la Roca violando todas las leyes internacionales. El Tratado de Utrecht reconoció Gibraltar como territorio español cedido a la corona inglesa; nunca como posesión inglesa ni como entidad independiente. Esa es la situación que se ha prolongado hasta hoy.

Desde aquella lejana fecha, la política española sobre Gibraltar ha sido invariable: Gibraltar debe ser español. Todos los gobiernos de España, monárquicos o republicanos, de izquierdas o de derechas, autoritarios o democráticos, han mantenido durante tres siglos esa misma posición. ¿Por qué? Porque es una cuestión de dignidad; porque no se puede dar carta de naturaleza a una agresión ilegal contra la soberanía española. Es incalificable que un Gobierno como el actual, que se ha llenado la boca con la defensa de la legalidad internacional, venga ahora a aprobar con esta visita la ilegalidad más flagrante que aún existe en tierra europea.

Hoy Gibraltar representa una vergüenza permanente: la última colonia en suelo europeo. En nombre de la convivencia, de la paz y de la construcción europea, España ha multiplicado los gestos de acercamiento, de entendimiento, de buena vecindad. Nada de eso ha servido para nada. Por tanto, la posición española no puede dejar de ser la que siempre ha sido: reivindicar Gibraltar como parte irrenunciable de España. Tal vez nuestro Gobierno no tenga hoy arrestos para seguir manteniendo esa posición. En todo caso, la sociedad española sí los tiene.

La nación española nunca estará completa mientras esta tierra gibraltareña siga en manos ilegales. Por eso la visita del ministro español de Asuntos Exteriores significa una bofetada a la dignidad nacional. Una bofetada que los españoles no estamos dispuestos a recibir en nuestro rostro. España no merece un Gobierno que traicione nuestra identidad, nuestra historia y nuestros derechos. España no merece un Gobierno que se baje los pantalones ante la ilegalidad más grave que aún subsiste en Europa. La sociedad española no puede tolerar un gesto que sólo es cobardía, renuncia y claudicación.

Gibraltar es español. Es una cuestión de dignidad. Si el Gobierno renuncia a defenderla, los españoles no renunciamos.

¡Por la dignidad de España! ¡No tiremos por la borda tres siglos de firmeza!

Microbes 'R' us



Olivia Judson - A New York Times Blog
A New York Times Blog
July 21, 2009, 9:30 pm
Microbes ‘R’ Us
hand microbes Agence France-Presse/Getty Images
There are 150 species right at your fingertips.

This week, the 40th anniversary of the first moon landing, there’s much talk of exploring other worlds. Which is exciting and grand; such is the stuff that dreams are made on. Yet we don’t need to go abroad to find amazing new life forms. We just need to look at the palms of our hands, the tips of our fingers, the contents of our guts.

The typical human is home to a vast array of microbes. If you were to count them, you’d find that microbial cells outnumber your own by a factor of 10. On a cell-by-cell basis, then, you are only 10 percent human. For the rest, you are microbial. (Why don’t you see this when you look in the mirror? Because most of the microbes are bacteria, and bacterial cells are generally much smaller than animal cells. They may make up 90 percent of the cells, but they’re not 90 percent of your bulk.)

This much has been known for a long time. Yet it’s only now, with the revolution in biotechnology, that we’re able to do detailed studies of which microbes are there, which genes they have, and what they’re doing. We’re just at the start, and there are far more questions than answers. But already, the results are astonishing, and the implications profound.

Even on your skin, the diversity of bacteria is prodigious. If you were to have your hands sampled, you’d probably find that each fingertip has a distinct set of residents; your palms probably also differ markedly from each other, each home to more than 150 species, but with fewer than 20 percent of the species the same. And if you’re a woman, odds are you’ll have more species than the man next to you. Why should this be? So far, no one knows.

But it’s the bacteria in the digestive tract, especially the gut, that intrigue me most. Many of these appear to be true symbionts: they have evolved to live in guts and (as far as we know) are not found elsewhere. In providing their habitat — a constant temperature, some protection from hostile lifeforms and regular influxes of food — we are as essential to them as they are to us.

And they definitely are essential to us. Gut bacteria play crucial roles in digesting food and modulating the immune system. They make small molecules that we need in order for our enzymes to work properly. They interact with us, altering which of our genes get turned on and off in cells in the intestinal walls. Some evidence suggests that they are essential for the building of a normal heart. Finally, it seems likely that gut bacteria will turn out to affect appetite, as well as other aspects of our behavior, though no one has shown this yet. (Imagine the plea: I’m sorry, sir, my microbes made me do it.)

Together, your gut microbes provide you with a pool of genes far larger than that found in the human genome. Indeed, the gut “microbiome,” as it is known, is thought to contain at least 100 times more genes than the human genome. Moreover, whereas humans are extremely similar to one another at the level of the genome, the microbiome appears to differ markedly from one person to the next.

What determines these differences? Good question. Diet has some effect: a diet rich in sugars and fats reduces the diversity of gut bacteria, and shifts the balance towards those that are more efficient at extracting energy. Start eating more plants and you can shift the balance back, and increase the diversity of your gut microbes. Your own genetic background may play a role as well, though we are far from understanding how, or how much. It probably also matters which other microbes are present: as in any ecosystem, relationships among different inhabitants are likely to be complex.

(At this point, I’d like to introduce a caveat. We know that the diversity of microbial species differs between your gut and mine, and that the less related we are, the more that will be true. Family members tend to have more similar gut microbes than nonrelatives, and preliminary evidence suggests that geography matters, too. So the gut microbes of people in China are different from those of people in the United States — though whether this is due to diet, human genes or geography is entirely unknown. But despite this variation at the species level, we don’t yet know how much variation there is at the genetic level. It may be that different sets of gut microbes provide broadly equivalent sets of genes.)

Naturally, a huge effort is now underway to see whether differences in gut bacteria are responsible for differences in health. But what interests me most about all this is that it suggests another mode of human evolution. Bacteria evolve quickly: they can go through many thousands of generations for every human one.

This has two potential consequences. First, during your lifetime, your bacteria can change their genes even though you cannot change yours. (You do have some flexibility: your immune system has a built-in capacity to change.) It may be that gut bacteria evolve in response to short-term changes in the environment, especially exposure to food-borne diseases. They may thus act as an evolving supplement to the immune system.

The second potential consequence is further reaching. Because bacteria can evolve so fast, it may be that some of what we think of as human evolution — like the ability to digest new diets that accompanied the invention of agriculture — is actually bacterial evolution. We know that hostile bacteria — those that cause diseases in ourselves and our domestic plants and animals — have undergone dramatic genetic changes in the last 10,000 years. Perhaps our friendly bacteria have, too.

Notes:

For human cells being outnumbered by microbial cells by a factor of 10, see Savage, D. C. 1977. “Microbial ecology of the gastrointestinal tract.” Annual Review of Microbiology 31: 107-133. For new techniques in analyzing microbes that we cannot grow in the laboratory see, for example, Marcy, Y. et al. 2007. “Dissecting biological ‘dark matter’ with single-cell genetic analysis of rare and uncultivated TM7 microbes from the human mouth.” Proceedings of the National Academy of Sciences USA 104: 11889-11894.

For bacteria living on hands, see Fierer, N. et al. 2008. “The influence of sex, handedness, and washing on the diversity of hand surface bacteria.” Proceedings of the National Academy of Sciences USA 105: 17994-17999. For gut microbes not being found elsewhere, see Ley, R. E. et al. 2008. “Worlds within worlds: evolution of the vertebrate gut microbiota.” Nature Reviews Microbiology 6: 776-788.

For a summary of the essential roles that gut microbes play, see Turnbaugh, P. J. et al. 2007. “The human microbiome project.” Nature 449: 804-810. For estimates of the number of genes contained in the microbiome, see Gill, S. R. et al. 2006. “Metagenomic analysis of the human distal gut microbiome.” Science 312: 1355-1359.

For diet affecting human microbial diversity, see Ley, R. E. et al. 2006. “Human gut microbes associated with obesity.” Nature 444: 1022-1023. For “obese” microbes harvesting more energy, see Turnbaugh, P. J. et al. 2006. “An obesity-associated gut microbiome with increased capacity for energy harvest.” Nature 444: 1027-1031. For initial evidence that the genetic background of the host affects which microbes are present, see Rawls, J. F. et al. 2006. “Reciprocal gut microbiota transplants from zebrafish and mice to germ-free recipients reveal host habitat selection.” Cell 127: 423-433.

For differences in gut microbes between people in China and the United States, see Li, M. et al. 2008. “Symbiotic gut microbes modulate human metabolic phenotypes.” Proceedings of the National Academy of Sciences USA 105: 2117-2123. For evidence that different sets of gut microbes can provide broadly equivalent sets of genes, see Turnbaugh, P. J. et al. 2009. “A core gut microbiome in obese and lean twins.” Nature 457: 480-484.

For recent and dramatic genetic changes to our hostile bacteria, see Mira, A., Rushker, R. and Rodriguez-Valera F. 2006. “The Neolithic revolution of bacterial genomes.” Trends in Microbiology 14: 200-206.

Many thanks to Rob Knight and Jonathan Swire for insights, comments and suggestions.

dimarts, 21 de juliol de 2009

amb deu en contra (i pagant indirectament) aquest any ho tenim fatal...


CAROLINE CELICO PRETENDE LLEVAR A MADRID LA IGLESIA EVANGÉLICA A LA QUE AMBOS PERTENECEN
La mujer de Kakà asegura que "Dios colocó el dinero en manos del Madrid" para contratar a su marido

* La esposa del flamante fichaje del Real Madrid relaciona al poder divino con la llegada de Kakà al conjunto blanco

21/07/09 - 17:26.



Caroline Celico, esposa de Kakà aseguró en la Iglesia 'Renascer en Cristo' que Dios colocó el dinero necesario en manos del Real Madrid para que el equipo de Chamartín pudiera fichar a su marido por 65 millones de euros.
CAROLINE CELICO

"Fue una gran bendición porque el Señor nos quiere allí, en Madrid"

La mujer de Kakà es pastora de esta Iglesia evangélica en Brasil y su intención es abrir otra en España. "Vamos a intentar abrir una iglesia allá porque existen vidas que necesitan oír este testimonio. Es eso lo que nos motiva, es eso que nos alegra mucho", asegura en su discurso.

Celico, además, manifestó que el deseo del Señor era que Kakà juegase de blanco. "Dios colocó el dinero en manos de quién, del Real Madrid, para contratar a Kaká. Fue una gran bendición porque el Señor nos quiere allí, en Madrid", agregó Celico en un discurso que probablemente fue impartido a finales de junio y que ha sido difundido a través de internet estos días.

"Mientras papá marca goles, nosotros vamos a aplastar el diablo"

En ese mismo vídeo, Celico pregona con su hijo en brazos que "mientras papá marca goles, nosotros vamos a aplastar la cabeza del diablo".

Kaká, uno de los feligreses de estas congregaciones más conocido en todo el mundo, suele exhibir abiertamente su fe y celebrar sus goles señalando al cielo, e incluso le dio a su iglesia de Sao Paulo el trofeo de la FIFA que lo reconoce como mejor jugador del mundo.

Las congregaciones evangélicas son las que más han crecido en Brasil en los últimos años a costa de una decreciente mayoría de devotos católicos. De hecho, pasaron de representar el 6,6 por ciento de la población brasileña en 1980, a cerca del 17 por ciento en la actualidad, con unos 30 millones de fieles, según diversos estudios.

de què moren els joves?


Avui he entrat a la web del CDC, i m'he trobat amb un gràfic que m'hà colpit (mes enllà de les noticies de Columbine...)
M'en he anat al INE (Instituto Nacional de Estadística) per veure que passa aquí.
El INE fà grups de 10 a 14, de 15 a 19, i de 20 a 24. En aquest interval d'edats van morir 3140 nens o joves a Espanya durant el 2007. 1271 per causes accidentals (gairabé la meitat, és el que s'espera). El total de suicidis en aquest grups d'edat va ser de 156, i el de homicidis de 29. Aquí si que les dades ens allunyen del tot dels United States. Com veieu el CDC compta els Unintentional per separat, mentre que el INE marca com a "Causas externas de mortalidad" i hi caben tant accidents com homicidis o suicidis...
Com podeu comprovar, aquí és 5 cops mes car un assassinat que un suicidí, mentre que als USA un suicidi costa un mica mes de trobar que un assassinat.

dissabte, 18 de juliol de 2009

Vamos a la playa






Just when you thought it was safe … giant squid terrorise Californian coast


Divers spooked by tales of assaults as swarms of aggressive jumbo flying squid invade the shallows off San Diego



* Associated Press in San Diego
* guardian.co.uk, Friday 17 July 2009 15.25 BST
* Article history

Humboldt Squid

Humboldt squid, which can weigh up to 45kg (100lb) have entered shallow waters off San Diego, California. Photograph: Visuals Unlimited/Corbis

Jumbo flying squid have invaded the shallow waters off San Diego, California, spooking scuba divers and beachgoers after washing up dead on the beaches.

The carnivorous cephalopods, which weigh up to 45kg (100lb), came up from the depths last week, with swarms of them roughing up unsuspecting divers. Some reported tentacles enveloping their masks and yanking at their cameras and gear.

Stories of close encounters with the squid have chased many divers out of the water and created a whirlwind of excitement among those torn between their personal safety and the once-in-a-lifetime chance to swim with the deep-sea giants.

The so-called Humboldt squid, named after the current in the eastern Pacific, have been known to attack humans and are nicknamed "red devils" for their rust-red colouring and mean streak. Divers wanting to observe the creatures often bait the water, use a metal viewing cage or wear chainmail to avoid being lashed by the creature's tentacles.

The squid, which is most commonly found in deep water from California to the bottom of south America, hunts in schools of up to 1,200 individuals, can swim up to 15 mph and can skim over the water to escape predators.

"I wouldn't go into the water with them for the same reason I wouldn't walk into a pride of lions on the Serengeti," said Mike Bear, a local diver. "For all I know, I'm missing the experience of a lifetime."

The squid are too deep to bother swimmers and surfers, but many experienced divers say they are staying out of the surf until the sea creatures move on.

Roger Uzun, a veteran scuba diver and amateur underwater videographer, swam with a swarm of the creatures for about 20 minutes and said they appeared more curious than aggressive. The animals taste with their tentacles, he said, and seemed to be touching him and his wet suit to determine if he was edible.

dijous, 16 de juliol de 2009

Fake or true? or just a dream... de Common Dreams



07.16.09 - 11:11 AM
Viva Palestina
American Jews on the Viva Palestina caravan in Gaza (photo from Viva Palestina - US)

Breaking the Israeli blockade for the second time, a Viva Palestina US aid covoy has crossed into the Gaza Strip at Rafah with 200 American activists, 50 trucks, and a million dollars worth of food, medicine and other supplies for the 1.5 million Palestinians stranded there. Organized by British MP George Galloway and then delayed at the border for ten days, the caravan included activist Orthodox Jews – a rare, heart-gladdening sight.

"Long live the people of Palestine."

--Abby

cheap slow food

Frugal Traveler - A New York Times Blog
A New York Times Blog
July 15, 2009, 8:17 am
In Lyon, a Day Devoted to the Stomach
La FamilleMatt Gross for The New York Times La Famille, a cozy restaurant in Croix-Rousse, a hilltop neighborhood in Lyon once populated by silk workers.

In the city of Lyon — France’s gastronomic heartland — no name is more important than that of Paul Bocuse. Father of nouvelle cuisine, holder of three Michelin stars, one of the first superchefs of the modern era, Mr. Bocuse, now 83, can see his name adorning the city’s edenic marketplace, Les Halles de Lyon-Paul Bocuse, and attached to the international culinary Olympics, the Bocuse d’Or.

You might think, therefore, that Mr. Bocuse’s astronomical influence on Lyon would extend to the prices of its restaurants. And you’d be right — but not in the way you think.
Ouest ExpressMatt Gross for The New York Times A meal at Ouest Express.

A year ago, he opened Ouest Express (41, rue des Docks; 33-4-7217-9595; www.ouestexpress.fr), an affordable, franchise-ready fast food outlet in a former industrial area on the Saône River, merging his love of local ingredients and McDonald’s-style burgers and fries. The cooking won’t win any Michelin stars, but the vichyssoise — which I tasted the evening I arrived in Lyon by train from Paris (84 euros round trip, via www.voyages-sncf.com) — was perfectly chilled and almost sweet, a testament to Mr. Bocuse’s faith that fast food can be fresh food, too. (It cost 3.90 euros, or $5.54 at $1.42 to the euro.)

With Mr. Bocuse’s innovation in mind, I came to Lyon to construct a single perfect day of indulgence, on a budget. Could I eat well in the best French dining city outside Paris and not go broke? Read more…

rasca una mica i trobaràs merda allà on busquis...

L'Autorité palestinienne interdit Al-Jazira en Cisjordanie
LEMONDE.FR avec AFP et Reuters | 15.07.09 | 22h28 • Mis à jour le 15.07.09 | 22h50


L'Autorité palestinienne a interdit, mercredi 15 juillet, toute activité de la chaîne de télévision qatarie Al-Jazira en Cisjordanie pour s'être faite l'écho d'une accusation de complot du président Mahmoud Abbas contre son prédécesseur, Yasser Arafat, en 2003.

L'Autorité a annoncé des poursuites contre la chaîne pour propagation de fausses nouvelles de nature à porter préjudice au président palestinien au sein de la population du territoire sous occupation israélienne. Al-Jazira avait repris mardi un document remis dimanche en Jordanie aux journalistes par le secrétaire général en exil du comité central du Fatah, Farouk Kaddoumi, qui accuse Abbas d'avoir, en liaison avec Israël, comploté en 2003 en vue de tuer Yasser Arafat.

Chef du Fatah, principale composante de l'Organisation de libération de la palestine (OLP), qu'il présidait, et premier chef de l'Autorité autonome palestinienne issue des accords d'Oslo de 1993, Yasser Arafat est mort en novembre 2004 à Paris d'un mystérieux mal qui n'a jamais été clairement identifié.

"TISSU DE MENSONGES"

"Ce rapport est un tissu de mensonges", avait réagi dès mardi le comité central du Fatah sur son site Internet dans un communiqué, accusant Kaddoumi, un pro-syrien resté en exil à Tunis après les accords d'Oslo qui ont permis à Arafat de regagner sa patrie, de "diviser le Fatah". Hostile aux accords d'Oslo de 1993 de reconnaissance mutuelle entre Israël et l'OLP, M. Kaddoumi n'est jamais rentré dans les territoires palestiniens.

Les relations entre l'Autorité palestinienne et Al-Jazira sont tendues depuis la défaite des forces du Fatah face au Hamas, il y a deux ans. Les correspondants de la chaîne avaient alors accusé l'Autorité de les persécuter. De leur côté, les dirigeants de l'Autorité autonome ont accusé Al-Jazira de prendre parti pour le Hamas. Ce dernier a aussitôt "condamné", dans un communiqué, la fermeture du bureau d'Al-Jazira, estimant qu'elle constituait "une preuve supplémentaire de l'ampleur des violations auxquelles s'exposent les médias de la part du gouvernement de Ramallah". Sur son site internet, la chaîne qatarie a fait part de son "étonnement" après la décision de l'Autorité palestinienne

dimecres, 15 de juliol de 2009

1 de cada 5 (el que no sabem és que llegeixen el reste - a part del Millenium)

El 21% de los españoles no lee nunca, según el barómetro del CIS
La mayoría de los que no leen no lo hacen porque no les interesa y un 22% dice que no tiene tiempo
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15/07/2009 | Actualizada a las 15:43h | Ciudadanos
Madrid (EFE).- La música es la actividad cultural preferida de los españoles, seguida del cine y la lectura, aunque, según el Barómetro del CIS correspondiente a junio, el 21,2 % de los encuestados no lee nunca y, entre los que sí lo hacen, la mayoría lee sólo de dos a cuatro libros al año.
En este barómetro, el Centro de Investigaciones Sociológicas ha realizado numerosas preguntas sobre los hábitos culturales de los españoles y le dedica una especial atención a la lectura, en un país, España, en el que casi el 64 % de los consultados opina que se lee "poco" y el ochenta por ciento cree que habría que dedicarle más tiempo.

Hay datos significativos en este estudio, como que el 74,4 % de los entrevistados opine que hay que gastar "más dinero público en promover la lectura y las bibliotecas", que a casi el 39 % nunca les leyeran cuentos o libros cuando eran niños y que más de la mitad de la población (51,7) no haya oído hablar del libro electrónico.

En las casi 2.500 entrevistas efectuadas por el CIS entre ciudadanos de ambos sexos mayores de 18 años, pertenecientes a 234 municipios de 48 provincias, la mitad de los encuestados (48,9%) considera "buena" la oferta cultural, de ocio y tiempo libre que hay en España.

La música es la actividad cultural preferida
La música, con un 70,5 %, se lleva la palma entre las actividades culturales que más interesan. El cine, con casi un 60 %, y la lectura, con 59,2, se situarían a continuación en ese ránking en el que el último puesto lo ocupa la danza, que sólo parece gustar al 22,3% de los españoles.

Mejor suerte corren el arte, con un 43 por ciento de aficionados, y el teatro, con un 35%. Más del 40 % de los españoles lee prensa "todos o casi todos los días", porcentaje que baja hasta el 26 cuando se pregunta por los libros. El 18,2% de los españoles no lee libros "casi nunca", y el 21,2 no lo hace "nunca".

¿Y por qué no leen? La mayoría de las veces (37,6%) porque no les gusta o no les interesa, y en un 22 % el motivo es "por falta de tiempo". Sólo para el 1,1 por ciento de los consultados la razón es el precio de los libros.

La novela histórica parece ser el género predilecto para el 22,4% de los encuestados y sólo el 4,4 % de los entrevistados se decanta por la novela negra y policíaca, pese al auge editorial que vive este género.

Hay un 42,8 por ciento de españoles que en el último año ha leído de dos a cuatro libros, pero hay también un 14,6 que ha leído más de una obra al mes. El criterio personal es el que predomina a la hora de elegir lectura, mientras que la orientación de profesionales es tenida en cuenta por el 4,3% de los encuestados.

Si al 39 por ciento de los españoles no les leyeron "nunca" un cuento en cuando eran niños, a la mitad de la población sí les obligaban a leer en el colegio y un 19 % hablaba de libros con sus amigos.

La mitad no conoce el libro electrónico
El 51,7 % de los españoles no ha oído hablar del libro electrónico, aunque el 44,5% de los que sí saben de su existencia cree que en el futuro este formato "convivirá" con el tradicional. Además, hay un 82 por ciento que "nunca" ha leído un libro en versión digital.

Internet todos los días
En los últimos doce meses hay un 42% de españoles que no han utilizado internet, pero el 63 por ciento de los que sí se conectaron lo hicieron todos los días. El 56 por ciento de los entrevistados por el CIS tiene internet en su domicilio y la mitad de la población posee Mp3, Mp4 o iPod.

Cuando se aproxima el final de la televisión analógica, todavía hay cerca de un 30 por ciento que no tiene TDT.

Israel (Trencant el silenci) de EFE-La Vanguardia


OPERACIÓN PLOMO FUNDIDO
Soldados israelíes denuncian la brutalidad contra civiles en Gaza
Una veintena de militares que participaron en ofensiva denuncian que "las normas eran: dispara si te apetece, no dejéis que la moralidad sea un problema" | En la operación Plomo Fundido murieron 1.400 palestinos, en su mayoría civiles

15/07/2009 | Actualizada a las 06:34h | Internacional
Jerusalén. (EFE).- Una veintena de soldados israelíes que participaron en la última ofensiva en Gaza denuncian la brutalidad de la fuerza militar empleada, la no distinción entre combatientes y civiles y la ausencia total de restricciones a la hora de disparar.


La ONG israelí "Rompiendo el Silencio" difundió hoy los testimonios de 26 soldados que participaron en la operación Plomo Fundido (entre el 27 de diciembre y el 18 de enero y en la que murieron 1.400 palestinos, en su mayoría civiles), para abrir un debate sobre el comportamiento del Ejército.

"En Gaza se impuso, ante todo, que las tropas no corriesen absolutamente ningún riesgo", explica el director de esta organización, Yehuda Shaul, un militar en la reserva para quien lo ocurrido debe interpretarse a la luz de la derrota israelí en el sur de El Líbano en 2006.

Shaul destaca que los testimonios recogen la ausencia total de reglas para el combate, lo que derivó en una libertad absoluta de muchos soldados para disparar a cualquier palestino, civil o no. "No había límites. Todo el que hubiese ahí era enemigo", explica Shaul, que añade que las instrucciones en muchos casos fueron: "Entrad y disparad contra todo".

Uno de los soldados que ha hecho público su testimonio de forma anónima corrobora que "las normas eran: dispara si te apetece", y añade que los mandos "repetían todo el tiempo que esto es la guerra y que en la guerra no hay restricciones para abrir fuego". Otro militar asegura: "No había que tener ninguna consideración hacia los civiles, disparábamos a todo el que viésemos. Se nos repetía que las consideraciones humanitarias no tenían cabida: 'No dejéis que la moralidad sea un problema. Dejad las pesadillas para luego y ahora simplemente disparad".

Un joven se lamenta de "el odio y la alegría de matar" entre las tropas. "Toda esa destrucción, todo ese fuego contra inocentes (...) era simplemente increíble", dice este uniformado cuyo batallón, explica, estaba formado por "sesenta chicos de entre 19 y 20 años para quienes la vulgaridad y la violencia son una forma de vida" y donde "no había nadie para reprimirte".

Otro califica el fuego de artillería israelí de "demencial" y reconoce: "Estábamos matando inocentes". "Las instrucciones eran claras: si tienes dudas, mata", declara otro joven militar, a quien se le instruyó que la ofensiva era "una guerrilla urbana y en una guerrilla urbana todo el mundo es tu enemigo, no hay inocentes". Los combatientes también describen la destrucción gratuita de viviendas y cómo no se dejaba "ni una sola casa intacta".

Un soldado que operó un cañón de tanque en el noroeste de la franja asegura que si tenía que girar y no había visibilidad "se disparaban doce bombas a las casas de alrededor y se continuaba". En dos semanas de ofensiva, asegura haber disparado cincuenta bombas, 32 cajas de munición de ametralladora de tamaño mediano (más de 7.000 disparos), 20 explosivos de mortero de 60 milímetros y 300 cargas de ametralladora pesada Browning 0.5. "Y eso es sólo un tanque: había más de doscientos", añade Shaul.

Los soldados describen la muerte de civiles en casos en que era fácilmente evitable, como la de un anciano al que se disparó cuando estaba escondido en el hueco de la escalera de su casa. "Antes de entrar en una casa, era normal lanzar misiles, fuego de tanques y metralletas, granadas y luego disparar según íbamos entrando", describe un soldado. Otros refieren el empleo de los llamados "Johnnies" o "escudos humanos": se mandaba a un civil palestino a entrar en la vivienda para cerciorarse de que no había milicianos dentro.

Algunos militares destacan, sorprendidos, el papel del Rabinato Militar, y en concreto del departamento "Conciencia Judía para un Ejército Israelí Ganador", desde el que se inspiraba a las fuerzas con expresiones como: "No tengas compasión, Dios te protege y todo lo que haces está santificado". Los rabinos extendieron entre las tropas la noción mesiánica de que libraban una "guerra santa" en la que los "hijos de la luz", luchaban contra los palestinos, "hijos de la oscuridad". En Gaza, concluye Shaul, "el Ejército israelí abandonó todos sus valores morales y actuó en contra de su propio código ético", algo que para él merece, cuando menos, un debate para que la sociedad decida si éste es el Ejército que quiere tener.

dimarts, 14 de juliol de 2009

el plan E, també a UK però a la carretera.

Holiday drivers face 900 miles of M-way works
By David Hughes, Press Association
Tuesday, 14 July 2009

Holidaymakers seeking to travel around England next month will have to cope with more than 900 miles of roadworks on the motorway network, it emerged tonight.

More than 300 miles of motorway will be undergoing maintenance in the North West alone and 288 miles of the network in the West Midlands will also be affected.

In total, some 340 roadworks schemes are planned on the motorway network in England, transport minister Chris Mole told MPs.

In a Commons written reply to Liberal Democrat transport spokesman Norman Baker, Mr Mole was unable to say how long the roadworks would last.

"The number of days on which traffic flow is likely to be affected varies considerably according to the type of road works being undertaken in each region," he said.

The three regions worst hit by roadworks are the North West, West Midlands and Yorkshire and the North East.

In the North West, 303.1 miles of motorway will be affected as part of 190 schemes taking place next month.

The West Midlands will have 52 roadworks schemes affecting 288 miles of the network.

There are 69 projects planned in Yorkshire and the North East on 209.3 miles of roads.

dilluns, 13 de juliol de 2009

L'únic porc de Afganistan (al zoo)

Afghan pig gets out of the pen

Zoo had kept animal in quarantine because of swine flu fears

Image: Afghanistan's only known pig
Afghan zoo workers walk next to Afghanistan's only known pig in Kabul Zoo on July 4. The pig trotted out of quarantine on Saturday, two months after he was locked away because of swine flu fears, to bask again in the mud at the Kabul Zoo.
Hamid Sayedi / REUTERS FILE

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By Golnar Motevalli
updated 12:40 p.m. ET July 7, 2009

KABUL - Afghanistan's only known pig trotted out of quarantine Saturday, two months after he was locked away because of swine flu fears, to bask again in the mud at the Kabul Zoo.

The pig, a curiosity in Muslim Afghanistan where pork and pig products are illegal because they are considered irreligious, was quarantined because visitors to the zoo were worried it could spread the new H1N1 flu strain, commonly known as swine flu.

"Our people did not understand that the disease only passes from person to person and felt that the swine influenza might even be spread from the zoo because we have a pig here," zoo manager Aziz Gul Saqib said.

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Magic fingers (no el coneixía però la història és bona, de El Periódico)

13/7/2009 Edición Impresa DECÉS D’UN VISIONARI DEL DESCANS

El guru del llit vibrador

  1. Els diaris dels EUA reten homenatge a John Houghtaling, inventor el 1958 d’un peculiar moble que es va convertir en imprescindible als motels
  2. Va morir fa dues setmanes als 92 anys
John Houghtaling.
John Houghtaling.
MARCELO BERNÁRDEZ
BARCELONA

S’arriba al motel. Preferiblement un de carretera nord-americana, amb una recepció petita i mal il·luminada i un únic empleat, indolent i mal vestit. Es puja a l’habitació; la porta ha de donar a un passadís amb barana. S’entra, es tira la motxilla al primer racó. S’hi fa un cop d’ull i ¡ah!, aquí el tens. S’escull una posició al llit, ben còmoda. Es busca una moneda, un quarter, els polivalents 25 centaus de dòlar, i es deixen caure a la ranura. I passa l’extraordinari: el llit cobra vida. Comença a vibrar.
Centenars de milers d’hostes han repetit la mateixa operació des del 1958, quan John Houghtaling es va treure del barret de copa la seva petita gran contribució al món: el llit vibrador. O, per ser més exactes, el dispositiu que el portaria a uns inaudits cims de popularitat. Fins llavors, la gent comprava costosos matalassos dotats d’un aparatós motor, mal fet i que es feia malbé amb freqüència; Houghtaling va portar l’invent a la modernitat al crear un aparell capaç de fer vibrar qualsevol matalàs.
Veterà de la segona guerra mundial, Houghtaling va venir a trepitjar el camí que el conduiria a la fama el 1950, quan va entrar a treballar en una empresa de llits vibradors. La seva decisió de fer un producte millor, més fiable i barat, es va traduir en llargues nits d’investigació al soterrani de casa seva, on durant vuit anys va provar amb 300 motors diferents; fins que, el 1958, va trobar el que volia.
Dits màgics
Aquell mateix any va patentar un petit artefacte que transmetia lleugeres vibracions a l’acoblar-se a un matalàs. Magic Fingers, en va dir. Textualment, Dits Màgics. Després va tenir la idea de connectar el motor a un dispositiu escurabutxaques, i de recórrer el país visitant motels, intentant vendre les virtuts del seu invent. El resultat va ser sorprenent: a mitjans dels anys 60 hi havia llits vibradors en 250.000 habitacions de motel (i hotel) als EUA.
Aviat (potser era inevitable), el llit vibrador es va convertir en un objecte pop, i com tot les coses pop es va colar a la música, la tele, el cine i la ràdio. El famós Jimmy Buffet cantava This hotel room i repetia el següent vers: «Put in a quarter / Turn out the light / Magic Fingers makes you feel right» («Fica un quarter / Apaga la llum / Magic Fingers et fa sentir bé»). L’eslògan oficial parlava de relaxació, tranquil·litat i pessigolleig, però l’aspecte fetitxe de l’objecte era inocultable.
L’antic artiller (d’això va servir durant la guerra) va tenir el seny de vendre la seva empresa a començaments dels 80; llavors, l’invent ja estava en declivi, i molts motels l’havien eliminat per culpa dels vàndals que destrossaven l’aparell per quedar-se les monedes. Ric de sobres, Houghtaling se’n va anar a Florida a viure en un iot. No hi ha diari dels EUA que no s’hagi fet ressò de la seva mort, fa dues setmanes, quan tenia 92 anys.

diumenge, 12 de juliol de 2009

dime con quien andas y te diré quien eres...

al mal tiempo buena cara

Ni Dios (de El Mundo)

En España no se confiesa ni Dios

Vídeo: Gonzalo Arroyo

  • Sólo el 15% de los católicos practicantes se confiesa asiduamente
  • Un párroco, en tono jocoso, achaca esto 'a la competencia de psicólogos'
  • Los pecados de hombres y mujeres son distintos

Alerta roja en la Iglesia católica ante la situación del sacramento de la penitencia. La confesión está de capa caída. Clínicamente muerta. El 80% de los católicos españoles ha dejado de confesarse. Y eso que el segundo mandamiento de la Iglesia obliga a los creyentes a "confesar los pecados mortales al menos una vez al año". Pero ya muy pocos lo cumplen. Los confesionarios se quedan desiertos mientras se pueblan las consultas de psicólogos, psiquiatras y todo tipo de consejeros espirituales. Hasta el Papa Ratzinger acaba de advertir a los curas desde Roma: "No os resignéis jamás a ver vacíos los confesionarios".

- Ave María Purísima.
-Sin pecado concebida.

El saludo ritual del penitente y la respuesta del confesor que lo acoge se oyen cada vez menos en las iglesias españolas. Se ha convertido en el mero murmullo ocasional de un sacramento destinado a desaparecer. ¿En poco tiempo?

[foto de la noticia]

A las 19.30 horas del pasado martes, en la Parroquia del Sagrado Corazón de Jesús de Usera (Madrid), unas 20 personas rezan el rosario. En el confesionario, el padre Carrión, de 81 años, espera, como cada día, la llegada de penitentes. Nadie se acerca, pero no se desanima, agarrado al evangelio de ZP. "Es mejor no decir que estamos en crisis y pensar que vemos brotes verdes", comenta desde el confesionario. Don Ángel, superior del padre Carrión en esta iglesia del extrarradio madrileño, achaca la falta de penitentes a otro motivo. "Los psicólogos nos hacen la competencia», dice en tono jocoso. Ya más en serio añade: "Lo que ocurre es que la gente ya no nos ve como intermediarios ante Dios, sino como personas normales. Y da corte acudir a contar determinados problemas o sentimientos a alguien que es como tú".

La Conferencia Episcopal proporciona cada dos años estadísticas detalladas de la práctica sacramental en España. Con cifras de todos los sacramentos, menos del de la penitencia. Dicen que por la dificultad de medir un sacramento tan individual. Pero hay quien cree que a la propia Iglesia le avergüenza constatar numéricamente la cuasi desaparición de la confesión. El caso es que las escasas encuestas que hay al respecto son obra de algunos medios de comunicación de instituciones religiosas que prefieren no esconder la cabeza debajo del ala.

Hace ya más de una década, la revista de los religiosos claretianos, Misión Abierta, realizó un sondeo entre los católicos. Con resultados demoledores: sólo se confesaba una vez al mes el 23% de los cristianos practicantes adultos y el 15% de los jóvenes. Era el año 1989 y los obispos españoles, en una Instrucción pastoral acerca del sacramento de la penitencia, ya advertían: "Hemos de ser realistas y no ocultar una crisis real por grave que ésta sea". Y reconocían que "en muchas parroquias sólo una minoría de fieles celebra la penitencia con cierta frecuencia y bastantes jóvenes no la han celebrado casi nunca y prácticamente la ignoran o no la echan en falta".

A peor

Desde entonces, la situación ha cambiado, pero a peor. Sólo el 15% de los católicos adultos se confiesa al menos una vez al mes. Entre los jóvenes, el porcentaje no llega ni al 5%. Y eso, entre los católicos convencidos. Entre los no practicantes, el 80% no se confiesa nunca. Hasta el Penitenciario Apostólico de la Santa Sede, Gianfranco Girotti, una especie de confesor mayor de la Iglesia, reconocía que el 50% de los católicos no considera necesario confesarse. Y se quedó corto. "La gente acude a comulgar sin confesarse", se quejan los curas. "Y los que se confiesan parece que no tienen de qué acusarse. No hay conciencia de pecado", advierten los obispos.

Como decía hace unos años el cardenal Rouco, 'en Madrid se peca masivamente'. Pero tanto en Madrid como en el resto de España se confiesa poco

Los 10 mandamientos siguen en pie, pero la mayoría de los católicos se saltan unos cuantos sin conciencia de culpa. Para muchos, incluso los otrora famosos siete pecados capitales (soberbia, avaricia, lujuria, ira, gula, envidia y pereza) ya no son vicios, sino, en ocasiones, "virtudes". O, si acaso, pecadillos veniales de poca monta. Se van los pecados clásicos y llegan otros nuevos: el genocidio, el terrorismo, el tráfico de armas o de drogas, la corrupción, la especulación, la evasión fiscal o los atentados contra el medio ambiente.

Sólo perdona el Papa

Lo que poca gente sabe es que también hay pecados que, aunque se confiesen, no los puede perdonar un simple cura. Ni siquiera un obispo. Están reservados al mismísimo Papa. Son cinco: robar hostias consagradas para ritos satánicos; violar el secreto de la confesión; la pederastia; abortar o colaborar en el aborto, y agredir u ofender al Papa. Pecados excepcionales que los católicos cometen a menudo, porque la Penitenciaría Apostólica, el organismo vaticano encargado de examinarlos, dice que no da abasto.

Y es que, como decía hace unos años el cardenal Rouco, "en Madrid se peca masivamente". Pero tanto en Madrid como en el resto de España se confiesa poco. "Es normal", dice el párroco José Pérez, mirando la iglesia de Santiago A Nova (Lugo) vacía. "Durante la semana no suelen pedir confesión más de seis o siete personas". Las causas de esta alergia al confesionario son de lo más variado. Algunos católicos creen que el pecado es algo superado, una expresión de culturas premodernas y poco avanzadas. Otros lo consideran un tabú inventado por las iglesias para seguir dominando las conciencias de la gente.

El perfil del penitente es el de mujer mayor de 60 años

Incluso los católicos más comprometidos tienden a confesarse de los pecados sociales -"los que hacen daño a los demás"-, pero no de los personales. "Surge una tipología de creyente, cada vez más abundante y difícil de cambiar, que no ve pecado en casi nada, salvo en lo estructural y, en consecuencia, no siente necesidad alguna de confesarse", admiten los obispos.

En la Basílica de Jesús de Medinaceli, uno de los templos más importantes de Madrid, siempre hay al menos un confesor disponible. Y cada vez tiene menos trabajo. Los fieles van llegando pero el confesionario sigue desierto. El perfil del penitente es el de mujer mayor de 60 años, pero hoy martes se acerca un hombre de mediana edad. Asegura que no tiene costumbre: lo hace sólo cuando necesita buscar a Dios.

Pedro, venezolano residente en EEUU, visita la iglesia con su familia y apunta que quizá la huelga de confesionarios no quiere decir que la gente no pida perdón a Dios. Él prefiere confesarse a solas o con su familia, en cualquier momento y lugar.

Culpa de los curas

Muchos católicos huyeron de los confesionarios por culpa de los propios curas, que enfatizaban el temor y el castigo de Dios, veían pecado en todo y generaban culpabilización morbosa. Y eso que, desde el Concilio, se hicieron muchos cambios en la administración del sacramento y en la actitud de los confesores. Los curas dejaron de preguntar aquello de "¿cuántas veces y con quién?". Hasta el tradicional y, en muchos casos, tétrico confesionario fue sustituido por otro tipo de habitáculo más cómodo. En ocasiones se han habilitado pequeñas salas donde tener una conversación tranquila.

Porque no siempre fue obligatorio confesarse de rodillas y en el confesionario. La confesión individual y auricular se introdujo en el siglo XII y sólo se concretó minuciosamente en el Concilio de Trento, en el siglo XVI. De hecho, los obispos españoles reunidos en el Concilio III de Toledo en el año 589 condenaron como «atrevimiento execrable» la confesión privada. Y la confesión frecuente sólo se generalizó en el siglo XX.

La confesión individual y auricular se introdujo en el siglo XII y sólo se concretó minuciosamente en el Concilio de Trento, en el siglo XVI

Martes, 20.00 horas. En el barrio sevillano de Triana, la parroquia de San Jacinto invita a franquear sus puertas. Algunas feligresas aguardan la hora de misa. A las ocho y media en punto un joven sacerdote, aún sin la sotana puesta, se sienta en uno de los bancos de la iglesia con una señora, que será la única que se confiese en esta tarde de martes. "En esta parroquia no hay costumbre de usar el confesionario. Si alguna persona quiere confesarse, lo dice antes de la misa y nos sentamos en una parte de la iglesia", explica el fraile dominico.

Durante los años 70 y 80, otra vía de escape del confesionario fue la celebración comunitaria de la penitencia. Hoy, incluso eso se ha perdido. Entre otras cosas, porque la jerarquía ha prohibido casi por completo esa fórmula. Y eso que los curas saben que el abandono de la confesión es el primer paso para dejar la práctica religiosa. También ha cambiado mucho el rol del confesor, que ha dejado de ser un inquisidor-juez, para convertirse en un paño de lágrimas. Incluso a la hora de preguntar, Roma les aconseja que lo hagan "con tacto y con respeto a la intimidad". Y les pide que no impongan "excesivas penitencias".

La parroquia de Santa Bárbara (Toledo) tiene dos confesionarios pero sólo en uno se confiesa una mujer. En la misa hay 12 personas y, a la comunión, 11 toman la hostia. A la salida, Pilar, 54 años, dice: "A nuestra edad no tenemos pecados. No necesitamos confesarnos con frecuencia". Una de sus amigas matiza: "Lo que pasa es que la mayoría de la gente se olvida de Dios y sólo viene cuando le aprieta el zapato".

Muchas veces, el confesor es el psicólogo de la gente más sencilla y más pobre. Entre los pudientes, vuelve a hacerse común la concepción del pecado como una enfermedad y una incapacidad para relacionarse

Porque la confesión siempre mantuvo una "dimensión terapéutica". Muchas veces, el confesor es el psicólogo de la gente más sencilla y más pobre. Entre los pudientes, vuelve a hacerse común la concepción del pecado como una enfermedad y una incapacidad para relacionarse con uno mismo, con los demás y con Dios. De ahí que interpreten el arrepentimiento como medicina y la confesión como curación. Es lo que los expertos llaman «teología terapéutica». El regreso a la atención personalizada y la dirección espiritual.

¿Volverá por sus fueros la confesión? No lo tiene fácil. A diferencia de algunos otros sacramentos, como la primera comunión, el bautismo o el matrimonio, la confesión no es un rito social y, por lo tanto, no se mantiene al socaire de las presiones sociales y comerciales. Además, los curas también escapan del confesionario, al que algunos llaman "quiosco". La deserción de los fieles viene precedida, a veces, de la de los propios curas.

No es fácil ser un buen confesor. Exige disciplina, paciencia y una profunda vida espiritual. Y pasar, como dice el teólogo jesuita, Juan Masiá, "del confesionario al pacificatorio". Es decir, "recuperar la riqueza pacificadora y terapéutica del confiteor, porque sólo así, la muerte del confesionario prefigurará la resurrección de la confesión»".


Con información de Mónica Tragacete, Luis Buelvas, Manuel Darriba e Isabel Aguilar.